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Breve Biografia da Sharpshooter Annie Oakley

Breve Biografia da Sharpshooter Annie Oakley


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Abençoada com um talento natural para o tiro certeiro, Annie Oakley provou ser dominante em um esporte que há muito era considerado domínio de um homem. Oakley também era um artista talentoso; suas performances no Wild West Show de Buffalo Bill Cody trouxeram fama internacional, fazendo dela uma das artistas mais célebres do seu tempo. A vida única e aventureira de Annie Oakley inspirou vários livros e filmes, além de um musical popular.

Annie Oakley nasceu Phoebe Ann Moses em 13 de agosto de 1860 na zona rural de Darke County, Ohio, a quinta filha de Jacob e Susan Moses. A família Moses mudou-se da Pensilvânia para Ohio depois que seus negócios - uma pequena pousada - queimaram completamente em 1855. A família morava em uma cabana de madeira de um cômodo, sobrevivendo do jogo que pegava e das plantações que cultivava. Outra filha e um filho nasceram depois de Phoebe.

Annie, como Phoebe era chamada, era uma moleca que preferia passar o tempo ao ar livre com o pai do que tarefas domésticas e brincar com bonecas. Quando Annie tinha apenas cinco anos, seu pai morreu de pneumonia depois de ser pego em uma nevasca.

Susan Moses lutou para manter sua família alimentada. Annie complementou o suprimento de comida com esquilos e pássaros que ela prendeu. Aos oito anos de idade, Annie começou a esgueirar-se com o velho rifle de seu pai para praticar tiro na floresta. Ela rapidamente se tornou hábil em matar presas com um tiro.

Quando Annie tinha dez anos, sua mãe não podia mais sustentar os filhos. Alguns foram enviados para as fazendas dos vizinhos; Annie foi enviada para trabalhar na pobre casa do condado. Logo depois, uma família a contratou como ajuda em troca de salários, além de alojamento e alimentação. Mas a família, que Annie mais tarde descreveu como "lobos", tratou Annie como uma escrava. Eles se recusaram a pagar seus salários e a espancaram, deixando cicatrizes nas costas por toda a vida. Depois de quase dois anos, Annie conseguiu escapar para a estação de trem mais próxima. Um estranho generoso pagou sua passagem de trem para casa.

Annie se reuniu com a mãe, mas apenas brevemente. Por causa de sua terrível situação financeira, Susan Moses foi forçada a enviar Annie de volta à pobre casa do condado.

Ganhar a vida

Annie trabalhou na casa pobre do condado por mais três anos; ela então voltou para a casa da mãe aos 15 anos. Annie agora podia retomar sua caça predileta favorita. Parte do jogo que ela jogou foi usada para alimentar sua família, mas o excedente foi vendido para lojas e restaurantes em geral. Muitos clientes solicitaram especificamente o jogo de Annie porque ela atirou com tanta clareza (na cabeça), o que eliminou o problema de ter que limpar o chumbo da carne. Com o dinheiro entrando regularmente, Annie ajudou a mãe a pagar a hipoteca da casa deles. Pelo resto da vida, Annie Oakley ganhou a vida com uma arma.

Na década de 1870, o tiro ao alvo havia se tornado um esporte popular nos Estados Unidos. Espectadores participaram de competições nas quais atiradores atiravam em pássaros vivos, bolas de vidro ou discos de argila. O truque, também popular, costumava ser realizado nos cinemas e envolvia a prática arriscada de atirar itens da mão de um colega ou do alto de sua cabeça.

Nas áreas rurais, como onde Annie morava, as competições de tiro ao alvo eram uma forma comum de entretenimento. Annie participou de algumas sessões de peru, mas acabou sendo banida porque sempre ganhava. Annie entrou em uma partida de tiro ao alvo em 1881 contra um único oponente, sem saber que logo sua vida mudaria para sempre.

Mordomo e Oakley

O oponente de Annie na partida foi Frank Butler, um atirador afiado no circo. Ele fez a caminhada de 80 quilômetros de Cincinnati até a zona rural de Greenville, Ohio, na esperança de ganhar o prêmio de US $ 100. Frank tinha sido informado apenas que ele enfrentaria um tiro de crack local. Supondo que seu concorrente seria um garoto de fazenda, Frank ficou chocado ao ver a pequena e atraente Annie Moses de 20 anos. Ele ficou ainda mais surpreso que ela o vencesse na partida.

Frank, dez anos mais velho que Annie, foi cativado pela jovem quieta. Ele voltou para sua turnê e os dois se corresponderam por correio por vários meses. Eles se casaram em 1882, mas a data exata nunca foi verificada.

Uma vez casada, Annie viajou com Frank em turnê. Uma noite, o parceiro de Frank ficou doente e Annie assumiu o controle dele em uma sessão de teatro no interior. A platéia adorava assistir a mulher de um metro e meio de altura que com facilidade e habilidade manejava um rifle pesado. Annie e Frank se tornaram parceiros no circuito de turnê, anunciado como "Butler and Oakley". Não se sabe por que Annie escolheu o nome Oakley; possivelmente veio do nome de um bairro em Cincinnati.

Annie encontra o touro sentado

Após uma apresentação em St. Paul, Minnesota, em março de 1894, Annie conheceu Sitting Bull, que estivera na platéia. O chefe indiano Lakota Sioux era famoso como o guerreiro que levou seus homens para a batalha em Little Bighorn na "Última Posição de Custer" em 1876. Embora oficialmente prisioneiro do governo dos EUA, Sitting Bull foi autorizado a viajar e fazer aparições por dinheiro. Uma vez insultado como selvagem, ele se tornara objeto de fascínio.

Touro Sentado ficou impressionado com as habilidades de tiro de Annie, que incluíam atirar a rolha de uma garrafa e bater no charuto que o marido segurava na boca. Quando o chefe conheceu Annie, ele teria perguntado se poderia adotá-la como filha. A "adoção" não era oficial, mas os dois se tornaram amigos ao longo da vida. Foi Sitting Bull quem concedeu a Annie o nome Lakota Watanya Ciciliaou "Pouco certo".

Buffalo Bill Cody e The Wild West Show

Em dezembro de 1884, Annie e Frank viajaram com o circo para Nova Orleans. Um inverno invulgarmente chuvoso obrigou o circo a fechar até o verão, deixando Annie e Frank precisando de emprego. Eles se aproximaram de Buffalo Bill Cody, cujo Wild West Show (uma combinação de atos de rodeio e esquetes ocidentais) também estava na cidade. No início, Cody os recusou porque ele já tinha vários atos de tiro e a maioria deles era mais famosa que Oakley e Butler.

Em março de 1885, Cody decidiu dar uma chance a Annie depois que seu atirador, campeão mundial Adam Bogardus, deixou o programa. Cody contrataria Annie em caráter experimental após uma audição em Louisville, Kentucky. O gerente de negócios de Cody chegou cedo no parque onde Annie estava praticando antes da audição. Ele a observou de longe e ficou tão impressionado que a contratou antes mesmo de Cody aparecer.

Annie logo se tornou uma artista de destaque em um ato solo. Frank, ciente de que Annie era a estrela da família, se afastou e assumiu um papel administrativo em sua carreira. Annie deslumbrou a platéia, atirando com velocidade e precisão em alvos em movimento, muitas vezes enquanto andava a cavalo. Para uma de suas acrobacias mais impressionantes, Annie atirou para trás por cima do ombro, usando apenas uma faca de mesa para ver o reflexo de seu alvo. No que se tornou um movimento de marca registrada, Annie pulou nos bastidores no final de cada apresentação, terminando com um pequeno chute no ar.

Em 1885, o amigo de Annie, Sitting Bull, se juntou ao Wild West Show. Ele ficaria um ano.

O Oeste Selvagem Tours Inglaterra

Na primavera de 1887, os artistas do Velho Oeste, juntamente com cavalos, búfalos e alces, partiram para Londres, Inglaterra, para participar da celebração do Jubileu de Ouro da rainha Vitória (o quinquagésimo aniversário de sua coroação).

O show foi imensamente popular, levando até a rainha reclusa a assistir a uma performance especial. Durante um período de seis meses, o Wild West Show atraiu mais de 2,5 milhões de pessoas apenas para a aparição em Londres; milhares mais participaram de cidades fora de Londres.

Annie era adorada pelo público britânico, que considerava seu comportamento modesto encantador. Ela foi banhada com presentes - e até propostas - e foi a convidada de honra em festas e bailes. Fiel aos seus valores caseiros, Annie se recusou a usar vestidos de baile, preferindo seus vestidos caseiros.

Saindo do show

Enquanto isso, o relacionamento de Annie com Cody estava se tornando cada vez mais tenso, em parte porque Cody havia contratado Lillian Smith, uma atiradora de elite adolescente. Sem dar nenhuma explicação, Frank e Annie deixaram o Wild West Show e retornaram a Nova York em dezembro de 1887.

Annie ganhava a vida competindo em competições de tiro e depois se juntou a um novo show do oeste selvagem, o "Pawnee Bill Show". O programa era uma versão reduzida do programa de Cody, mas Frank e Annie não estavam felizes lá. Eles negociaram um acordo com Cody para retornar ao Wild West Show, que não incluía mais a rival de Annie, Lillian Smith.

O show de Cody voltou à Europa em 1889, desta vez para uma turnê de três anos pela França, Alemanha, Itália e Espanha. Durante essa viagem, Annie ficou preocupada com a pobreza que via em cada país. Foi o começo de seu compromisso ao longo da vida de doar dinheiro para instituições de caridade e orfanatos.

Estabelecendo-se

Depois de anos vivendo sem baús, Frank e Annie estavam prontos para se estabelecer em uma casa real durante o período de entressafra do programa (novembro a meados de março). Eles construíram uma casa em Nutley, Nova Jersey e se mudaram para ela em dezembro de 1893. O casal nunca teve filhos, mas não se sabe se isso foi ou não por escolha.

Durante os meses de inverno, Frank e Annie tiravam férias nos estados do sul, onde costumavam caçar bastante.

Em 1894, Annie foi convidada pelo inventor Thomas Edison, de West Orange, Nova Jersey, para ser filmada em sua nova invenção, o cinetoscópio (precursor da câmera de filme). O breve filme mostra Annie Oakley habilmente atirando bolas de vidro montadas em um tabuleiro e, em seguida, acertando moedas jogadas no ar por seu marido.

Em outubro de 1901, quando os vagões de trem do Oeste Selvagem viajavam pela zona rural da Virgínia, os membros da tropa foram despertados por um acidente repentino e violento. O trem deles foi atingido de frente por outro trem. Milagrosamente, nenhuma das pessoas foi morta, mas cerca de 100 cavalos do show morreram no impacto. O cabelo de Annie ficou branco após o acidente, supostamente pelo choque.

Annie e Frank decidiram que era hora de deixar o show.

Escândalo para Annie Oakley

Annie e Frank encontraram trabalho depois de deixar o show no Velho Oeste. Annie, com uma peruca marrom para cobrir os cabelos brancos, estrelou uma peça escrita apenas para ela. The Western Girl tocou em Nova Jersey e foi bem recebido, mas nunca chegou à Broadway. Frank tornou-se vendedor de uma empresa de munição. Eles estavam contentes em suas novas vidas.

Tudo mudou em 11 de agosto de 1903, quando o Chicago Examinador imprimiu uma história escandalosa sobre Annie. Segundo a história, Annie Oakley havia sido presa por roubar para sustentar o hábito da cocaína. Em poucos dias, a história se espalhou para outros jornais do país. Foi, de fato, um caso de identidade equivocada. A mulher presa era uma artista que tinha o nome artístico "Any Oakley" em um show burlesco do Velho Oeste.

Alguém familiarizado com a verdadeira Annie Oakley sabia que as histórias eram falsas, mas Annie não podia deixar passar. Sua reputação havia sido manchada. Annie exigiu que todo e qualquer jornal imprimisse uma retratação; alguns deles fizeram. Mas isso não foi suficiente. Nos seis anos seguintes, Annie testemunhou em um julgamento após o outro, processando 55 jornais por difamação. No final, ela ganhou cerca de US $ 800.000, menos do que havia pago em despesas legais. Toda a experiência envelheceu muito Annie, mas ela se sentiu justificada.

Anos Finais

Annie e Frank continuaram ocupados, viajando juntos para anunciar o empregador de Frank, uma empresa de cartuchos. Annie participou de exposições e torneios de tiro e recebeu ofertas para participar de vários shows ocidentais. Ela voltou ao show business em 1911, ingressando no Young Buffalo Wild West Show. Mesmo na casa dos 50 anos, Annie ainda podia atrair uma multidão. Ela finalmente se aposentou do show business para sempre em 1913.

Annie e Frank compraram uma casa em Maryland e passaram o inverno em Pinehurst, Carolina do Norte, onde Annie deu aulas de tiro gratuito para mulheres locais. Ela também doou seu tempo para arrecadar fundos para várias instituições de caridade e hospitais.

Em novembro de 1922, Annie e Frank estavam envolvidos em um acidente de carro no qual o carro capotou, aterrissando em Annie e fraturando o quadril e o tornozelo. Ela nunca se recuperou completamente de seus ferimentos, o que a obrigou a usar uma bengala e uma chave de perna. Em 1924, Annie foi diagnosticada com anemia perniciosa e tornou-se cada vez mais fraca e frágil. Ela morreu em 3 de novembro de 1926, aos 66 anos. Alguns sugeriram que Annie morreu de envenenamento por chumbo após anos lidando com balas de chumbo.

Frank Butler, que também estava com problemas de saúde, morreu 18 dias depois.



Comentários:

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