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Fatos e números do pteranodonte

Fatos e números do pteranodonte


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Apesar do que muitas pessoas pensam, não havia uma única espécie de pterossauro chamada "pterodátilo". Os pterodáctilóides eram na verdade uma grande subordem de répteis aviários que incluía criaturas como Pteranodon, Pterodactylus e o verdadeiramente enorme Quetzalcoatlus, o maior animal alado da história da Terra; os pterodáctilóides eram anatomicamente diferentes dos anteriores, menores pterossauros "ramphorhynchoid" que dominavam o período jurássico.

Envergadura de cerca de 20 pés

Ainda assim, se há um pterossauro específico que as pessoas têm em mente quando dizem "pterodáctilo", é o pteranodonte. Esse grande pterossauro cretáceo tardio atingiu envergadura de asas de quase 6 metros, embora suas "asas" fossem feitas de pele e não de penas; suas outras características vagamente semelhantes a pássaros incluíam (possivelmente) pés palmados e um bico sem dentes.

Estranhamente, a proeminente crista de um pé de macho de Pteranodon era na verdade parte de seu crânio - e pode ter funcionado como uma combinação de leme e exibição de acasalamento. O pteranodonte era parente distante de aves pré-históricas, que evoluíram não de pterossauros, mas de pequenos dinossauros de penas.

Principalmente um planador

Os paleontologistas não sabem exatamente como ou com que frequência o Pteranodon se movia pelo ar. A maioria dos pesquisadores acredita que este pterossauro era basicamente um planador, embora não seja inconcebível que ele batesse suas asas de vez em quando, e a crista proeminente no topo de sua cabeça possa (ou não) ter ajudado a estabilizá-lo durante o vôo.

Há também a possibilidade distante de que o Pteranodon levasse ao ar apenas raramente, em vez de passar a maior parte do tempo perseguindo o chão com dois pés, como os raptores e tiranossauros contemporâneos de seu falecido habitat norte-americano do Cretáceo.

Os machos eram muito maiores que as fêmeas

Existe apenas uma espécie válida de Pteranodon, P. longiceps, cujos machos eram muito maiores que as fêmeas (esse dimorfismo sexual pode ajudar a explicar algumas das primeiras confusões sobre o número de espécies de Pteranodon).

Podemos dizer que os espécimes menores são do sexo feminino por causa de seus canais pélvicos largos, uma adaptação clara para a postura dos ovos, enquanto os machos tinham cristas muito maiores e mais proeminentes, além de envergadura de asas maiores de 18 pés (em comparação com cerca de 12 pés para fêmeas) )

As Guerras dos Ossos

Divertidamente, Pteranodon figurou com destaque nas Guerras dos Ossos, a disputa do final do século XIX entre os eminentes paleontólogos americanos Othniel C. Marsh e Edward Drinker Cope. Marsh teve a honra de escavar o primeiro fóssil indiscutível de Pteranodon, no Kansas em 1870, mas Cope seguiu logo depois com descobertas na mesma localidade.

O problema é que Marsh inicialmente classificou seu espécime de Pteranodon como uma espécie de Pterodactylus, enquanto Cope montou o novo gênero Ornithochirus, deixando acidentalmente de fora um "e" muito importante (claramente, ele pretendia agrupar suas descobertas com o já mencionado Ornithocheirus).

Quando a poeira baixou (literalmente), Marsh emergiu como vencedor e, quando corrigiu seu erro em relação ao Pterodactylus, seu novo nome Pteranodon foi o que ficou preso nos livros oficiais de registros de pterossauros.

  • Nome: Pteranodon (grego para "asa sem dentes"); pronunciado o-RAN-oh-don; frequentemente chamado de "pterodátilo"
  • Habitat: Margens da América do Norte
  • Período histórico: Cretáceo tardio (85-75 milhões de anos atrás)
  • Tamanho e Peso: Envergadura de 18 pés e 20-30 libras
  • Dieta: Peixe
  • Características diferenciadoras: Envergadura grande; crista proeminente em machos; falta de dentes



Comentários:

  1. Ceardach

    Eles ainda lembram você do século 18

  2. Emmanuel

    Na minha opinião você não está certo. Eu posso provar. Escreva para mim em PM, nós lidaremos com isso.



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