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Cuneiforme - escrita mesopotâmica em cunhas

Cuneiforme - escrita mesopotâmica em cunhas



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O cuneiforme, uma das primeiras formas de escrita, foi desenvolvido a partir do proto-cuneiforme em Uruk, na Mesopotâmia, por volta de 3000 aC. A palavra vem do latim, significando "em forma de cunha"; não sabemos como o script foi realmente chamado por seus usuários. Cuneiforme é um silabário, um sistema de escrita usado para representar sílabas ou sons em uma variedade de idiomas da Mesopotâmia.

De acordo com as ilustrações incluídas nos relevos esculturais neo-assírios, os símbolos triangulares de cuneiformes foram criados com estiletes em forma de cunha feitos a partir da bengala gigante (Arundo donax) uma palheta amplamente disponível na Mesopotâmia, esculpida em osso ou formada em metal. Um escriba cuneiforme segurava a caneta entre o polegar e os outros dedos e pressionava a ponta em forma de cunha em pequenas tábuas de argila macia, seguradas na outra mão. Tais tabletes foram então disparados, alguns intencionalmente, mas muitas vezes acidentalmente - felizmente para os estudiosos, muitos tabletes cuneiformes não se destinavam à posteridade. O cuneiforme usado para manter registros históricos importantes às vezes era esculpido em pedra.

Decifração

Quebrar o script cuneiforme foi um quebra-cabeça durante séculos, cuja solução foi tentada por numerosos estudiosos. Alguns grandes avanços nos séculos 18 e 19 levaram à sua eventual decifração.

  1. O rei dinamarquês Frederik V (1746-1766) enviou seis homens ao mundo árabe para responder perguntas de história científica e natural e aprender os costumes. A Expedição Real da Arábia Dinamarquesa (1761-1767) era composta por historiador natural, filólogo, médico, pintor, cartógrafo e ordenado. Apenas o cartógrafo Carsten Niebuhr 1733-1815 sobreviveu. Em seu livro Viaja pela Arábia, publicado em 1792, Niebuhr descreve uma visita a Persépolis, onde fez cópias das inscrições cuneiformes.
  2. Em seguida, veio o filólogo Georg Grotefend 1775-1853, que decifrou, mas não pretendeu traduzir os scripts cuneiformes persas antigos. O clérigo anglo-irlandês Edward Hincks 1792-1866 trabalhou em traduções durante esse período.
  3. O passo mais importante foi quando Henry Creswicke Rawlinson 1810-1895 escalou o penhasco íngreme de calcário acima da Estrada Real dos Aquemênidas na Pérsia para copiar a inscrição Behistun. Esta inscrição era do rei persa Dario I (522-486 aC), que tinha o mesmo texto se gabando de suas façanhas inscritas em cuneiforme em três idiomas diferentes (acadiano, elamita e persa antigo). O persa antigo já havia sido decifrado quando Rawlinson escalou o penhasco, permitindo que ele traduzisse os outros idiomas.
  4. Por fim, Hincks e Rawlinson trabalharam em outro importante documento cuneiforme, o Obelisco Negro, um baixo-relevo de calcário preto neo-assírio de Nimrud (hoje no Museu Britânico) referente às ações e conquistas militares de Shalmaneser III (858-824 aC) . No final da década de 1850, juntos, esses homens eram capazes de ler cuneiformes.

Letras Cuneiformes

A escrita cuneiforme como idioma inicial não tem as regras sobre posicionamento e ordem como nossas línguas modernas. Letras e números individuais em cuneiforme diferem em localização e posição: os caracteres podem ser organizados em diferentes direções em torno de linhas e divisórias. As linhas de texto podem ser horizontais ou verticais, paralelas, perpendiculares ou oblíquas; eles podem ser inscritos, escritos, começando da esquerda ou da direita. Dependendo da firmeza da mão do escriba, as formas da cunha podem ser pequenas ou alongadas, oblíquas ou retas.

Cada símbolo dado em cuneiforme pode representar um único som ou sílaba. Por exemplo, de acordo com Windfuhr, existem 30 símbolos ugaríticos relacionados a palavras que são feitos de 1 a 7 formas de cunha, enquanto o persa antigo tinha 36 sinais fônicos feitos com 1 a 5 cunhas. A língua babilônica usou mais de 500 símbolos cuneiformes.

Usando Cuneiforme

Originalmente criado para se comunicar em sumério, o cuneiforme mostrou-se muito útil para os mesopotâmios e, em 2000 aC, os caracteres foram usados ​​para escrever outras línguas usadas em toda a região, incluindo acádio, hurriano, elamita e urartiano. Com o tempo, o roteiro consonantal de acadiano substituiu o cuneiforme; o último exemplo conhecido do uso de cuneiformes remonta ao primeiro século dC.

Cuneiforme foi escrito por escribas geralmente anônimos do palácio e templo, conhecidos como dubsars no início da Suméria, e umbisag ou tupsarru ("tablet writer") em acadiano. Embora seu uso mais antigo tenha sido para fins contábeis, o cuneiforme também foi usado para registros históricos, como a inscrição Behistun, registros legais, incluindo o Código de Hamurabi e poesia como a Épica de Gilgamesh.

O cuneiforme também foi usado para registros administrativos, contabilidade, matemática, astronomia, astrologia, medicina, adivinhação e textos literários, incluindo mitologia, religião, provérbios e literatura folclórica.

Fontes

A Iniciativa Biblioteca Digital Cuneiforme é uma excelente fonte de informações, incluindo uma lista de sinais para cuneiformes escritos entre 3300-2000 aC.

Esta entrada foi atualizada por N.S. Gill

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  • Garbutt D. 1984. O significado da antiga Mesopotâmia na história contábil. Revista de Historiadores da Contabilidade 11(1): 83-101.
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  • Oppenheim AL 1975. A posição do intelectual na sociedade mesopotâmica. Daedalus 104(2):37-46.
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