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Guerra de 1812: Tenente General Sir George Prévost

Guerra de 1812: Tenente General Sir George Prévost


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Vida pregressa:

Nascido em Nova Jersey em 19 de maio de 1767, George Prévost era filho do Major-General Augustine Prévost e sua esposa Nanette. Oficial de carreira no exército britânico, o ancião Prévost assistiu à batalha de Quebec durante a guerra francesa e indiana, além de defender com sucesso Savannah durante a Revolução Americana. Depois de estudar na América do Norte, George Prévost viajou para a Inglaterra e o continente para receber o restante de sua educação. Em 3 de maio de 1779, apesar de ter apenas onze anos, obteve uma comissão como alferes na unidade de seu pai, o 60º Regimento de Pé. Três anos depois, Prévost foi transferido para o 47º Regimento de Pés com a patente de tenente.

Uma rápida ascensão na carreira:

A ascensão de Prévost continuou em 1784, com uma elevação ao capitão no 25º Regimento de Pé. Essas promoções foram possíveis, pois seu avô materno serviu como um banqueiro rico em Amsterdã e pôde fornecer fundos para a compra de comissões. Em 18 de novembro de 1790, Prévost retornou ao 60º Regimento com a patente de major. Com apenas 23 anos, ele logo viu ação nas Guerras da Revolução Francesa. Promovido ao tenente-coronel em 1794, Prévost viajou para São Vicente para servir no Caribe. Defendendo a ilha contra os franceses, ele foi ferido duas vezes em 20 de janeiro de 1796. Voltado à Grã-Bretanha para se recuperar, Prévost recebeu uma promoção para o coronel em 1º de janeiro de 1798. Nessa categoria, apenas brevemente, ele conseguiu uma nomeação para o brigadeiro-general que Março seguido por uma postagem em Santa Lúcia como vice-governador em maio.

Caribe:

Ao chegar em Santa Lúcia, que havia sido capturada em francês, Prévost recebeu elogios dos plantadores locais por seu conhecimento do idioma e pela administração imparcial da ilha. Ao adoecer, ele retornou brevemente à Grã-Bretanha em 1802. Recuperando, Prévost foi nomeado para servir como governador da Dominica naquele outono. No ano seguinte, ele segurou a ilha com sucesso durante uma tentativa de invasão pelos franceses e montou um esforço para recuperar Santa Lúcia, que havia caído anteriormente. Promovido ao major-general em 1º de janeiro de 1805, Prévost se despediu e voltou para casa. Enquanto na Grã-Bretanha, ele comandou forças em torno de Portsmouth e foi feito baronete por seus serviços.

Tenente-governador da Nova Escócia:

Tendo estabelecido um histórico de administrador bem-sucedido, Prévost foi recompensado com o cargo de vice-governador da Nova Escócia em 15 de janeiro de 1808 e com a patente local de tenente-general. Assumindo essa posição, ele tentou ajudar os comerciantes da Nova Inglaterra a contornar o embargo do presidente Thomas Jefferson ao comércio britânico, estabelecendo portos livres na Nova Escócia. Além disso, Prévost se esforçou para fortalecer as defesas da Nova Escócia e alterou as leis da milícia local para criar uma força efetiva para trabalhar com o Exército Britânico. No início de 1809, ele comandou parte das forças de desembarque britânicas durante a invasão da Martinica pelo vice-almirante Sir Alexander Cochrane e pelo tenente-general George Beckwith. Retornando à Nova Escócia após a conclusão bem-sucedida da campanha, ele trabalhou para melhorar a política local, mas foi criticado por tentar aumentar o poder da Igreja da Inglaterra.

Governador em Chefe da América do Norte Britânica:

Em maio de 1811, Prévost recebeu ordens para assumir o cargo de Governador do Baixo Canadá. Pouco tempo depois, em 4 de julho, ele obteve uma promoção quando foi permanentemente elevado ao posto de tenente-general e feito comandante-chefe das forças britânicas na América do Norte. Em seguida, foi nomeado para o cargo de governador-chefe da América do Norte britânica em 21 de outubro. À medida que as relações entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos estavam cada vez mais tensas, Prévost trabalhou para garantir a lealdade dos canadenses em caso de conflito. Entre suas ações estava a crescente inclusão de canadenses no Conselho Legislativo. Esses esforços se mostraram eficazes, pois os canadenses permaneceram leais quando a Guerra de 1812 começou em junho de 1812.

A Guerra de 1812:

Na falta de homens e suprimentos, Prévost assumiu em grande parte uma postura defensiva com o objetivo de manter o máximo de Canadá possível. Em uma rara ação ofensiva em meados de agosto, seu subordinado no Alto Canadá, o major-general Isaac Brock, conseguiu capturar Detroit. No mesmo mês, após a revogação do Parlamento das Ordens no Conselho, que havia sido uma das justificativas dos americanos para a guerra, Prévost tentou negociar um cessar-fogo local. Essa iniciativa foi rapidamente descartada pelo Presidente James Madison e os combates continuaram no outono. Isso viu as tropas americanas voltarem na Batalha de Queenston Heights e Brock ser morto. Reconhecendo a importância dos Grandes Lagos no conflito, Londres despachou o comodoro Sir James Yeo para dirigir as atividades navais nesses corpos d'água. Embora se reportasse diretamente ao Almirantado, Yeo chegou com instruções para coordenar estreitamente com Prévost.

Trabalhando com Yeo, Prévost montou um ataque contra a base naval americana em Sackett's Harbor, NY, no final de maio de 1813. Ao desembarcar, suas tropas foram repelidas pela guarnição do brigadeiro-general Jacob Brown e se retiraram para Kingston. Mais tarde naquele ano, as forças de Prévost sofreram uma derrota no Lago Erie, mas conseguiram recuar um esforço americano para tomar Montreal em Chateauguay e Crysler's Farm. No ano seguinte, as fortunas britânicas diminuíram na primavera e no verão, quando os americanos alcançaram sucessos no oeste e na península de Niagara. Com a derrota de Napoleão na primavera, Londres começou a transferir tropas veteranas, que serviram sob o duque de Wellington, para o Canadá para reforçar o Prévost.

A Campanha Plattsburgh:

Tendo recebido mais de 15.000 homens para reforçar suas forças, Prévost começou a planejar uma campanha para invadir os Estados Unidos através do corredor do lago Champlain. Isso foi complicado pela situação naval no lago, onde o capitão George Downie e o comandante-mestre Thomas Macdonough se engajaram em uma corrida de construção. O controle do lago era crítico, pois era necessário para o suprimento do exército de Prévost. Embora frustrado com os atrasos navais, Prévost começou a se mudar para o sul em 31 de agosto com cerca de 11.000 homens. Ele se opôs a cerca de 3.400 americanos, liderados pelo brigadeiro-general Alexander Macomb, que assumiu uma posição defensiva atrás do rio Saranac. Movendo-se devagar, os britânicos foram prejudicados por problemas de comando, pois Prévost entrou em conflito com os veteranos de Wellington pela velocidade do avanço e por questões como vestir uniformes adequados.

Atingindo a posição americana, Prévost parou acima do Saranac. Olhando para oeste, seus homens localizaram um vau do outro lado do rio que lhes permitiria atacar o flanco esquerdo da linha americana. Planejando atacar em 10 de setembro, Prévost tentou fazer uma simulação contra a frente de Macomb enquanto atacava seu flanco. Esses esforços coincidiram com Downie atacando MacDonough no lago. A operação combinada atrasou um dia em que ventos desfavoráveis ​​impediram o confronto naval. Avançando em 11 de setembro, Downie foi decisivamente derrotado na água por MacDonough.

Em terra, Prévost tentativamente avançou, enquanto sua força de flanco errava o vau e teve que marchar. Localizando o vau, eles entraram em ação e estavam tendo sucesso quando chegou uma ordem de recall do Prévost. Tendo ficado sabendo da derrota de Downie, o comandante britânico concluiu que qualquer vitória em terra seria sem sentido. Apesar dos protestos estridentes de seus subordinados, Prévost começou a se retirar para o Canadá naquela noite. Frustrado com a falta de ambição e agressividade de Prévost, Londres enviou o major-general Sir George Murray para socorrê-lo em dezembro. Chegando no início de 1815, ele entregou suas ordens a Prévost logo após a notícia de que a guerra havia terminado.

Vida e carreira posteriores:

Depois de dissolver a milícia e receber um voto de agradecimento da assembléia em Quebec, Prévost partiu do Canadá em 3 de abril. Embora envergonhado com o momento de seu alívio, suas explicações iniciais sobre o porquê da campanha de Plattsburgh falharam foram aceitas por seus superiores. Logo depois, as ações de Prévost foram severamente criticadas pelos relatórios oficiais da Marinha Real e por Yeo. Depois de exigir que uma corte marcial limpasse seu nome, uma audiência foi marcada para 12 de janeiro de 1816. Com Prévost com problemas de saúde, a corte marcial foi adiada para 5 de fevereiro. Sofrendo de hidropisia, Prévost morreu em 5 de janeiro, exatamente um mês antes de sua audiência. Apesar de um administrador eficaz que defendeu com sucesso o Canadá, seu nome nunca foi limpo, apesar dos esforços de sua esposa. Os restos de Prévost foram enterrados no cemitério de Santa Maria Virgem, em East Barnet.

Fontes



Comentários:

  1. Faetaxe

    Eu quero que você diga que não está certo.

  2. Yardly

    It absolutely not agree



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