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The Yorktown Campaign

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Da perspectiva de hoje, é difícil avaliar as grandes probabilidades enfrentadas pelos americanos e seus aliados franceses na campanha de Yorktown de 1781. As perspectivas para George Washington e seu exército do norte no início do ano não eram brilhantes. Eles estavam mantendo uma vigília solitária fora da cidade de Nova York, monitorando as ações das forças britânicas muito superiores de Sir Henry Clinton. A situação no Sul também era sombria. O comandante britânico, Lord Charles Cornwallis, completou sua varredura pelas Carolinas e em maio entrou na Virgínia para erradicar as fontes da resistência americana. Além disso, a população americana estava cansada da guerra, o governo estava quebrado e os soldados em todos os teatros não estavam inclinado a se comprometer com longos termos de serviço. No entanto, tornou-se evidente para Washington e seus aliados franceses que uma possível oportunidade estava se desenvolvendo para prender o exército de Cornwallis em uma posição em que não pudesse ser reabastecido ou reforçado. Para conseguir isso, no entanto, seria necessário mover dois exércitos, um americano e outro francês, por mais de 450 milhas até a Virgínia. Se esses movimentos fossem detectados cedo pelos britânicos, o esquema entraria em colapso e um encontro possivelmente desastroso ocorreria no Norte. Se a baía de Chesapeake não pudesse ser temporariamente isolada da frota britânica, Cornwallis seria reforçado por mar e teria uma excelente chance de derrotar seu oponente exausto na Virgínia. A aposta valeu a pena para Washington. Esses eventos incluíram:

  • Cornwallis na Virgínia (Maio - agosto de 1781). Cornwallis conduziu incursões na Virgínia, recusou-se a enviar tropas para Clinton em Nova York e fortaleceu uma posição defensiva tomada em Yorktown.
  • Washington e Rochambeau para a Virgínia (Agosto - setembro de 1781). Washington inicialmente favoreceu um ataque às posições britânicas em Nova York em 1781, mas mais tarde, quando sua mão foi forçada, fez um trabalho magistral de mover seu exército para o teatro do sul.
  • Batalha do Cabo (5 de setembro de 1781). Boa sorte, sólida marinharia francesa e inépcia britânica contribuíram para negar ao almirante Graves a oportunidade de reforçar ou evacuar o exército de Cornwallis em Yorktown.
  • Cerco de Yorktown (Outubro de 1781). A confiança de Cornwallis em sua capacidade de segurar Yorktown diminuiu quando a artilharia inimiga destruiu suas fortificações. Os suprimentos e a munição acabaram e uma tentativa de evacuação falhou.
  • Renda-se em Yorktown (19 de outubro de 1781). O fracasso da frota de socorro de Clinton em chegar, mais a superioridade numérica das forças franco-americanas, exigiu a capitulação de Cornwallis em termos que se aproximavam da rendição incondicional.

Veja a Linha do Tempo da Guerra da Independência.


Artilharia de cordeiro

A artilharia americana e francesa foi um elemento-chave que levou à vitória dos Aliados em Yorktown em 1781. Utilizando canhões de cerco, artilheiros americanos experientes e artilheiros profissionais franceses dispararam mais de 15.000 tiros contra as linhas britânicas durante o bombardeio de nove dias. Sua eficácia, precisão e destrutividade ajudaram a convencer Lord Cornwallis da Grã-Bretanha a se render.

Uma das unidades de artilharia americanas em Yorktown era o Segundo Regimento da Artilharia Continental, comandado pelo Coronel John Lamb. Hoje, uma tripulação voluntária de armas de história viva, representando o regimento de artilharia do Coronel Lamb, conduz demonstrações de tiro periódicas com uma reprodução de uma arma de cerco de 18 libras, comemorando o mérito e a distinção que a artilharia de Lamb exibiu durante o cerco de Yorktown.

Coronel John Lamb

Nascido em 1735 na cidade de Nova York, John Lamb era filho de Andrew Lamb, um ex-servo contratado e ótico e empresário bem-sucedido. John ingressou no negócio de seu pai e eventualmente se tornou um comerciante de vinho de sucesso. Ele também se tornou um orador influente e cativante.

Com a aprovação da Lei do Selo em 1765, John Lamb juntou-se à causa Patriot, adquirindo a reputação de “Filho da Liberdade”. Quando a notícia da Batalha de Lexington chegou à cidade de Nova York, Lamb e outros Patriotas ocuparam a Alfândega e impediram que os navios saíssem do porto.

Em julho de 1775, Lamb foi contratado como capitão da artilharia de Nova York e se juntou à expedição do general Richard Montgomery ao Canadá. Capturado durante o ataque a Quebec, Lamb foi gravemente ferido por metralhadora à queima-roupa. Voltando para casa em liberdade condicional em janeiro de 1777, ele foi trocado. Pouco depois, foi promovido a coronel do Segundo Regimento da Artilharia Continental.

Em 1778, quando o Exército Continental se reorganizou, Lamb protestou contra o que considerou um rebaixamento. Em uma carta de 12 de agosto ao General Washington, Lamb escreveu: "Visto que me considero gravemente ferido pela junta de oficiais gerais, nomeada para estabelecer a patente de oficiais de artilharia, devo implorar a Vossa Excelência a permissão para renunciar." Washington respondeu no dia seguinte: “Dói-me encontrar um oficial de sua posição e mérito solicitando a renúncia. Repito meus desejos de que você recuse sua inscrição. ” Felizmente para a causa, Lamb decidiu permanecer no serviço.

Em 1779 e 1780, Lamb comandou a artilharia em West Point e comandou esse posto quando o general Benedict Arnold desertou para os britânicos. Embora amigo próximo e admirador de Arnold, Lamb ficou indignado com a traição de Arnold, observando: "Se ele [Arnold] fosse enforcado amanhã, eu ficaria descalço para testemunhar a execução."

Durante a campanha de Yorktown, Lamb continuou a comandar o Segundo Regimento da Artilharia Continental. Em 9 de outubro, Lamb foi o Oficial do Dia quando o General Washington disparou o primeiro canhão americano. Durante o cerco, a artilharia serviu com distinção. O destacamento de artilharia e a artilharia de Lamb em particular foram elogiados por Washington e pelo General Henry Knox, chefe da artilharia. Uma Ordem Geral do Comandante em Chefe transmitiu seus agradecimentos e apreço à unidade de artilharia de Lamb.

Após a rendição britânica, Lamb foi colocado no comando temporário de toda a artilharia e supervisionou seu retorno a Nova York. Em 30 de setembro de 1783, Lamb foi promovido a general de brigada.

Em 25 de novembro de 1783, Lamb voltou à cidade de Nova York pela primeira vez em oito anos. Ele se aposentou do Exército Continental, vivendo da receita de doações de terras que lhe foram concedidas como pagamento por seus serviços. Durante os debates sobre a ratificação da Constituição, ele foi um adversário e forte anti-federalista. Mesmo assim, sua posição não o impediu de aceitar a nomeação como coletor federal de alfândegas da cidade de Nova York pelo presidente Washington. Em 1797, foi descoberto que o adjunto de Lamb havia desviado uma grande soma dos direitos aduaneiros. Lamb compensou as perdas, renunciou ao cargo e morreu na pobreza e na obscuridade em 1800, outro herói esquecido da Guerra pela Independência.


2. UM CLASH NAVAL AJUDOU A DETERMINAR O RESULTADO ...

O general Cornwallis colocou milhares de soldados comandados por britânicos em uma situação vulnerável. Durante o verão de 1781, Cornwallis recebeu ordens de fortificar uma base naval ao longo da costa da Virgínia. Então, ele e os 7.000 soldados sob seu comando estabeleceram uma loja em Yorktown, um centro de tabaco à beira-mar. A geografia os colocava em grande desvantagem. Como a cidade estava situada na ponta da península do rio York, os aliados franco-americanos imaginaram que, se pudessem atacar Yorktown com um bloqueio naval e um forte cerco terrestre, Cornwallis e seus homens ficariam irremediavelmente isolados. Sua captura subsequente pode encerrar toda a guerra.

Qualquer oportunidade de prender Cornwallis era boa demais para deixar passar, mas ir atrás dele assim era uma grande aposta. O tempo era essencial, se os reforços britânicos chegassem a Yorktown antes da queda da cidade, a campanha poderia se transformar em um desastre sangrento. Entrar no Conde de Grasse: Em 30 de agosto de 1781, sua frota largada alcançou a Baía de Chesapeake, onde o almirante transferiu suprimentos e homens para o Marquês de Lafayette que esperava. Uma semana depois, a força naval do Conde de Grasse se envolveu com uma frota britânica de 19 navios de guerra enviada para encontrá-lo.

Uma batalha naval de duas horas e meia estourou. Os franceses prevaleceram, danificando seis navios britânicos e matando 90 marinheiros no processo. (De Grasse só sofreu danos a dois navios.) Se os britânicos tivessem vencido, os marinheiros a bordo desses navios da Marinha Real poderiam ter desembarcado em Yorktown e dado a Cornwallis o apoio de que ele tanto precisava. Em vez disso, as bases foram estabelecidas para uma vitória franco-americana.


O Cerco de Yorktown

Mapa americano do Cerco de Yorktown. Cortesia da Divisão de Geografia e Mapas, Biblioteca do Congresso.

Em 28 de setembro, os exércitos aliados chegaram a Yorktown e o cerco começou. A artilharia, a bordo de um saveiro encalhado em um banco de areia, não chegou até o primeiro dia de outubro. O Primeiro Paralelo foi escavado em 6 de outubro, e os exércitos aliados abriram fogo contra os britânicos.

O Segundo Paralelo planejado foi parcialmente bloqueado por obras externas britânicas, chamadas Redoubts 9 e 10. Os redutos estavam a apenas 400 jardas da principal linha britânica. A única maneira de os exércitos aliados completarem o Segundo Paralelo era atacar e tomar os redutos britânicos. Em 14 de outubro, a artilharia bombardeou os redutos 9 e 10 em preparação para o ataque. Naquela noite, soldados continentais atacaram o Reduto 10 e soldados franceses atacaram o Reduto 9. O continental e os franceses prevaleceram.

O Segundo Paralelo poderia então ser concluído, criando a Grand American Battery. Combinado com as baterias francesas, os exércitos aliados formaram uma linha contínua à queima-roupa da linha de defesa britânica.

Quatro dias depois, em 18 de outubro, dois oficiais britânicos, um oficial americano e um oficial francês se encontraram para negociar os termos de rendição. Em 19 de outubro de 1781, as tropas britânicas, junto com os legalistas americanos, marcharam para fora de Yorktown para depor as armas. Cornwallis se rendeu e os exércitos aliados foram vitoriosos.

Embora um grande golpe para os britânicos, sua derrota não encerrou imediatamente a guerra. A frota do Almirante de Grasse & # 8217s navegou de volta ao Caribe. O Exército Continental dirigiu-se para o norte, de volta aos quartéis de inverno em Nova York, Nova Jersey e Pensilvânia. Os franceses passaram o inverno de 1781-82 principalmente em locais dentro e ao redor de Williamsburg, Virgínia.

Em julho, o exército francês iniciou sua marcha de retorno para o norte. Rochambeau & # 8217s marcha para o norte deu aos americanos a oportunidade de agradecer ao seu país & # 8217s aliado. O Exército Continental foi remontado em um acampamento perto de Crompond (Yorktown Heights), em Nova York, em agosto, aguardando o Exército francês. Os franceses chegaram em 17 de setembro, dando início a uma celebração de uma semana da irmandade de armas franco-americana forjada em Yorktown. O exército francês então seguiu para o norte, partindo do porto de Boston em 25 de dezembro de 1782.

Em 4 de fevereiro de 1783, o rei George III emitiu uma Proclamação de Cessação das Hostilidades, encerrando todos os combates. O Segundo Tratado de Paris foi assinado em 3 de setembro de 1783, encerrando oficialmente a Guerra Revolucionária.

The Surrender of Lord Cornwallis em Yorktown, 19 de outubro de 1781 por John Trumbull. Cortesia da Galeria de Arte da Universidade de Yale, Coleção Trumbull.


Financiando a Batalha de Yorktown


Ouro e prata de Havana permitiram que as tropas americanas prendessem Lord Cornwallis e seu exército, mostrado aqui se rendendo em Yorktown após um cerco de 21 dias. (John Trumbull / Arquiteto do Capitólio)

EM JULHO DE 1781, EM UM GUERRA ancorado perto de Santo Domingo, dois homens se encontraram para traçar um plano que acabaria levando à independência americana. Os dois representantes dos monarcas europeus concordaram em alinhar os recursos militares e financeiros franceses e espanhóis contra a Inglaterra em apoio à causa revolucionária americana.

Em poucos meses, com alguma sorte e execução adequada, seu plano resultaria em um dos mais impressionantes sucessos militares da Guerra Revolucionária - uma vitória que acabou por convencer os britânicos a abandonar sua luta para impedir que as treze colônias se tornassem uma nação independente.

O plano elaborado pelo contra-almirante francês François Joseph Paul, comte de Grasse, e o espanhol Don Francisco Saavedra de Sangronis, conhecido como a Convenção de Grasse-Saavedra após sua ratificação em Paris e Madrid, tinham objetivos de longo alcance. Saavedra descreveu os objetivos da convenção em seu diário: “Estes eram ajudar os anglo-americanos poderosamente, de tal forma que o gabinete inglês acabaria perdendo a esperança de subjugá-los para tomar posse de vários pontos nas ilhas de Barlavento, onde as frotas inglesas em fortes protegidos ameaçavam as possessões francesas e espanholas e conquistavam a Jamaica, o centro da riqueza e do poder da Grã-Bretanha naquela parte do mundo ”.

A primeira parte de seu plano dependia de frustrar a frota britânica na América do Norte por meio do oportuno apoio naval dos franceses, evitando que o general Charles Cornwallis recebesse reforços em Yorktown, Virgínia, enquanto o exército de George Washington bloqueava sua retirada por terra. Para fazer isso, era necessária moeda forte - ouro e prata para financiar os esforços franceses e pagar aos soldados do Exército Continental, muitos dos quais não recebiam nenhum pagamento há meses - já que naquela época a hiperinflação havia tornado a moeda continental sem valor. Em um esforço dramático de última hora, muitas vezes esquecido nas histórias da guerra, a maior parte dos fundos necessários foi levantada em seis horas em Cuba, em uma coleta de emergência do povo de Havana.

A ajuda vital francesa e espanhola veio em um momento em que o exército rebelde dava sinais de melhora. Washington conseguiu atormentar os britânicos em sua retirada da Filadélfia para Nova York em 1778, embora a Batalha de Monmouth Court House tenha sido, na melhor das hipóteses, um empate, e suas forças ao redor de Nova York foram reforçadas no verão de 1780 por um número significativo das tropas francesas. Enquanto os britânicos passaram três anos tentando controlar as colônias do sul, as tropas continentais conquistaram algumas vitórias e a principal força britânica comandada por Lord Cornwallis deixou as Carolinas, marchando para a Virgínia. Ainda assim, apesar desses desenvolvimentos positivos, as finanças coloniais permaneceram realmente sombrias.

“Nas guerras modernas, a bolsa mais longa pode determinar principalmente o evento”, lamentou Washington em 1780, quando o comandante do novo Exército Continental reconheceu que o “sistema britânico de crédito público é tal que é capaz de maiores esforços do que qualquer outra nação. ” Um dos maiores desafios enfrentados pelo governo continental foi a economia americana do século XVIII. A realidade enfrentada pelos fundadores era que eles não tinham uma entidade governamental centralizada eficaz para coletar fundos e impostos para apoiar a guerra.

Durante a revolução, as treze colônias forneceram dinheiro e provisões esporadicamente, governadas pelas vontades mercuriais dos líderes coloniais com mentalidade decididamente provinciana. Os principais funcionários do Continente, de George Washington a Benedict Arnold, usaram seus fundos pessoais para comprar suprimentos para suas tropas e pagar informantes. Indivíduos, principalmente Robert Morris, estabeleceram e administraram as finanças revolucionárias usando iniciativa e perseverança. Morris, conhecido como financiador da revolução, era um carregador e banqueiro antes da guerra. Ele lucrou muito com os corsários, mas também levantou US $ 10.000 para o exército de Washington pouco antes dos eventos críticos em Trenton e Princeton no final de 1776 e início de 1777, mantendo o exército operacional.

A falta de fundos suficientes significava que o Exército Continental geralmente não era pago ou mal pago, uma situação que afetava o alistamento e a retenção de tropas, para não mencionar seu moral. À medida que a guerra continuava, muitos soldados continentais andavam sem bons sapatos ou botas, mesmo no inverno. Essa escassez de roupas e suprimentos contribuiu para o trágico número de mortos não combatentes do exército. Os historiadores modernos estimam que oito vezes mais americanos morreram de privação e doenças na Guerra Revolucionária do que morreram em combate.

Durante a revolução, a escassez de moeda amplamente aceita diminuiu drasticamente a capacidade das colônias baseadas na agricultura de comprar produtos manufaturados nos mercados mundiais. Os revolucionários obtinham suprimentos essenciais comercializando e contrabandeando através das Índias Ocidentais, um importante teatro no conflito mais amplo entre ingleses e franceses, espanhóis e holandeses. Dinheiro e financiamento tornaram-se cada vez mais importantes a cada ano em que a guerra continuava, e a paciência e o entusiasmo patriótico dos cidadãos americanos foram severamente testados, desgastados pela assustadora realidade da guerra contra um império bem abastecido e bem financiado.

O rei George III, que sofreria terríveis ataques de doença mental durante os últimos anos de seu reinado, estava lúcido e confiante quando declarou em setembro de 1780: “A América está extremamente angustiada. As finanças da França, assim como da Espanha, não estão em boa situação. Esta guerra, como a última, será uma guerra de crédito. ”

O envolvimento da Espanha começou antes da Declaração de Independência dos Estados Unidos.Em maio de 1776, o rei francês Luís XVI ordenou que o Exército Continental recebesse um milhão de libras em munições e suprimentos por meio de uma empresa fictícia, Roderigue Hortalez & amp Co. Informado do presente francês, Carlos III da Espanha o equiparou com outro milhão, também canalizado para as colônias por meio da empresa fictícia. Os dois monarcas Bourbon católicos nos tronos francês e espanhol continuaram a ajudar a Revolução Americana, mais para desviar recursos britânicos do que por um desejo de ajudar a causa revolucionária.

Em 1777, o ex-primeiro-ministro espanhol e então embaixador na corte francesa Pablo Jerónimo, marquês de Grimaldi, autorizou ajuda aos americanos. A firma Gardoqui e Hijos de Bilbao administrava porções substanciais da cadeia de abastecimento por via marítima. Os mundanos bascos eram mercadores ativos em todas as Américas, tendo usado suas redes de comércio global para comercializar uma mercadoria crítica em dinheiro do século XVIII na Nova Inglaterra: o bacalhau. Os bascos eram um canal eficaz e discreto de suprimentos como cobertores e roupas, embora os britânicos tivessem estabelecido um bloqueio de mercadorias comerciais. A empresa distribuiu pólvora e suprimentos do México e outros locais na América Central e do Sul para os portos de Nova Orleans e Havana, e depois os despachou para o norte, para o Exército Continental.

Benjamin Franklin confirmou essa contribuição em um relatório ao Comitê de Correspondência Secreta de Paris em março de 1777. Franklin escreveu sobre a assistência prestada pelos espanhóis nessa data inicial, afirmando que os navios coloniais seriam admitidos em Havana sob o status de nação mais favorecida e que os espanhóis arranjariam um crédito para as colônias através da Holanda, esperado em Paris no final do mês. Franklin também notou que três mil barris de pólvora estariam disponíveis em Nova Orleans e que os mercadores em Bilbao "tinham ordens de enviar para nós todos os artigos necessários".

Em agosto de 1777, o ministro espanhol das Índias, José de Galvéz, instruiu o governador de Havana a enviar “observadores” às colônias americanas. Um dos primeiros desses observadores, Juan de Miralles, chegou por mar a Charleston em janeiro de 1778, com o pretexto de fazer um desembarque forçado devido ao mau tempo. De Miralles, de uma rica família de comerciantes de Havana, era fluente em inglês e tinha muitos negócios com Robert Morris. Ele permaneceu nas colônias como diplomata informal e orquestrou o comércio de importação e exportação entre as colônias e Cuba. De Miralles costumava passar um tempo na sede de Washington.

De Miralles foi uma força por trás do comércio comercial ativo entre as colônias e Havana, com a farinha de trigo como a principal mercadoria exportada da América colonial para Cuba. Ele havia inicialmente subscrito o comércio de farinha para contrabandear seus relatórios de inteligência de volta para Cuba. Esse comércio internacional se expandiu por meio de 1781 em diante, tornando-se tão extenso que formaria um item de linha no relatório oficial do tesouro apresentado por Robert Morris em 1785, que listava “Letras de câmbio vendidas, incluindo notas de Havana e notas de farinha”. A essa altura, o Congresso havia aceitado o plano que Morris apresentou para formar um banco nacional. Como agente financeiro do Bank of North America, Morris atuava como secretário do Tesouro das treze colônias.

Em abril de 1780, apesar do tratamento diário do médico pessoal de Washington, Juan de Miralles morreu de "febre pulmonar" na Ford House, residência oficial de Washington em seu acampamento militar em Morristown, NJ Washington escreveu uma carta de condolências a Don Diego José Navarro e patrocinou um serviço memorial no quartel-general do Exército Continental. De Miralles foi sucedido por seu assistente, Francisco Rendón, que permaneceu na América até o fim da guerra.

Os mercadores da Filadélfia prosperaram com o crescente comércio latino e muitos puderam comprar seus próprios navios. Alguns dos navios foram nomeados em homenagem a personalidades cubanas proeminentes, incluindo Navarro e a viúva de Miralles, Doña María Elegio de la Puente. Um navio foi batizado La Havana. Em 1781, Cuba havia se tornado o principal parceiro comercial da Filadélfia, em parte devido à captura britânica de Santo Eustatius no Caribe naquele fevereiro. Durante aquele ano, mais da metade das embarcações que fizeram o bloqueio britânico para entrar na Filadélfia tiveram origem em Havana.

Nesse meio tempo, o tribunal francês decidiu ir além do financiamento e fornecimento da Revolução Americana para o envio de tropas profissionais na América do Norte sob o comando de um comandante experiente, Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau. Quando Rochambeau e suas forças desembarcaram em julho de 1780, eles encontraram o exército de Washington no que parecia estar em uma condição surpreendentemente angustiada. A falta de uma marinha eficaz para os continentais também era óbvia.

Ao longo da guerra, a Marinha Continental foi capaz de comissionar apenas cerca de cinquenta navios, que foram colocados contra uma enorme frota britânica. Os britânicos haviam adotado a técnica de proteger os cascos dos navios com placas de cobre para aumentar a velocidade e impedir o crescimento marinho. A navegação melhorada deu aos britânicos uma vantagem decisiva no bloqueio de portos, e o controle dos mares permitiu-lhes mover tropas e suprimentos ao longo da costa leste à vontade.

O general Henry Clinton, comandante-chefe das forças britânicas na América do Norte desde maio de 1778, então com sede em Nova York, compreendeu a vantagem do poder naval britânico. Ele planejava despachar uma frota sob o comando do contra-almirante Samuel Hood para reforçar Cornwallis em Yorktown. Mas o contra-almirante francês de Grasse e seus aliados espanhóis e latino-americanos tinham outros planos.

DURANTE O SÉCULO XVIII, o equilíbrio entre população e riqueza estava com o império espanhol nas Américas. A Cidade do México, com uma população de 150 mil habitantes, era cinco vezes maior que a Filadélfia, a cidade mais populosa da América do Norte britânica, e dez vezes maior que Boston. As minas de prata do México e da Bolívia e as minas de ouro no alto Peru eram então as mais ricas do mundo e formavam a base da riqueza exportada para a Espanha. Uma forte força de trabalho de povos indígenas, agora administrada por espanhóis e outros europeus, trabalhou nessas minas perigosas.

No final do século, essa população indígena estava se recuperando da matança e da doença que os espanhóis trouxeram em suas conquistas iniciais e esforços de subjugação. A população total do império latino-americano do Caribe e da Espanha foi estimada em vinte a vinte e dois milhões, treze milhões deles indianos.

Havana foi considerada a “Chave para o Novo Mundo” por mais de duzentos e cinquenta anos. O porto protegido da cidade era o centro de embarque de ouro, prata e riqueza do império espanhol. Havana na década de 1780 era próspera, elegante e uma importante parceira comercial com as colônias sitiadas. O dólar de prata espanhol circulou amplamente na América do Norte como uma alternativa sólida ao papel-moeda americano continental cada vez mais inflado.

As Índias Ocidentais também eram o ponto de troca para transações em dinheiro entre os tribunais franceses e espanhóis. Enquanto piratas e corsários gananciosos rondavam os mares e os britânicos protegiam ativamente suas posses nas Índias Ocidentais, o transporte de ouro e prata era arriscado nesta região. Em vez disso, o tribunal francês transferiu dinheiro para os espanhóis em Madri e seria reembolsado por meio de transações monetárias nas Índias Ocidentais. Esse método garantiu que ambos os países teriam os fundos necessários para as operações em seus respectivos teatros de guerra.

Entre os líderes políticos de Havana estavam o ministro das Índias, José de Gálvez, e seu sobrinho, Bernardo de Gálvez. Francisco Saavedra de Sangronis foi um dos protegidos importantes da família Gálvez. Nascido em 1746 (o mesmo ano de Francisco José de Goya, que mais tarde pintaria seu retrato), Saavedra era educado, urbano e perspicaz - uma excelente seleção como emissário diplomático designado para as estratégicas Índias Ocidentais em 1779. Sua missão era promover a aliança hispano-francesa e as operações militares conjuntas contra os britânicos e para garantir o movimento das finanças para este esforço. D. Carlos III aprovou a sua nomeação e missão.

Saavedra falava e escrevia francês fluentemente, traduzindo as obras de escritores militares franceses para o espanhol. Seus livros favoritos incluíam as obras de Horácio, Plutarco, César e Tácito, e ele era um correspondente eloqüente e completo. O homem que teria um papel vital em forçar o exército britânico a se render em Yorktown escreveu um diário detalhado dos eventos que garantiram a vitória dos franceses e continentais. Saavedra também registrou seus insights e percepções sobre a Revolução Americana. Entre suas observações mais prescientes: “O que não está sendo pensado no momento, o que deveria ocupar toda a atenção da política, é a grande convulsão que com o tempo a revolução norte-americana vai produzir na raça humana”.

O papel de Saavedra foi esquecido por muitos historiadores, sua posição frequentemente descrita como a de um "diretor da alfândega" que o contra-almirante de Grasse teve que persuadir a fornecer assistência. Na verdade, ele era um funcionário do secretário de Estado e do Bureau Geral das Índias Espanhóis.

As perspectivas para as treze colônias em 1781 pareciam sombrias. “Estamos no fim de nossas amarras e ... agora ou nunca nossa libertação deve vir”, escreveu um desanimado George Washington em abril. A rebelião estava em seu sétimo ano. A pressão de apoiar o conflito e a privação provocada pelo bloqueio britânico continuou a esmagar a economia. Uma epidemia de varíola de pesadelo devastou a população.

À medida que o governo imprimia mais dinheiro, a moeda continental continuava a hiperinflacionar. O conselho na Filadélfia começou a publicar as taxas mensais de moeda por espécie, que cansaram os consumidores e multiplicaram por três. Quando a moeda finalmente entrou em colapso em maio de 1781, sua proporção em espécie era oficialmente de 175 para 1, ou 525 para 1 pelos cálculos públicos. Uma procissão animada foi encenada na Filadélfia para marcar seu colapso, com pessoas marchando com dólares em seus chapéus como plumas de papel. Um cão infeliz trotava ao lado, picotado e colado com o papel inútil.

De marquês de Lafayette, cujas forças seguiram Lord Cornwallis na Virgínia, Washington, sabia que o comandante britânico havia entrincheirado suas forças em Yorktown, em uma posição potencialmente fatal. Sabendo que uma frota francesa se dirigia a Cuba, Washington e Rochambeau elaboraram um plano para mover muitas de suas forças para o sul e lançar uma armadilha surpresa contra o exército britânico. A coordenação da marinha francesa era crucial, uma vez que Cornwallis poderia usar a frota britânica para remover suas tropas, a menos que os franceses pudessem quebrar o controle britânico da Baía de Chesapeake.

Conforme planejava a campanha de Yorktown, Washington estava desesperado por moeda forte para pagar suas tropas. Ele escreveu a Robert Morris: “Devo suplicar a você, se possível, que obtenha o pagamento de um mês em espécie pelo destacamento sob meu comando. Parte das tropas não recebe nada há muito tempo e em várias ocasiões mostrou sinais de grande descontentamento ”, uma referência subestimada aos motins de algumas tropas continentais e à agitação geral entre muitas.

A essa altura, no verão de 1781, o cofre de guerra francês na América do Norte também estava esgotado. Um carregamento de ouro deveria chegar a Boston no início do outono, mas com os perigos e a imprevisibilidade do transporte terrestre, Rochambeau sabia que não poderia depender desses fundos para a campanha da Virgínia. Ele escreveu a de Grasse em 6 de junho de 1781, afirmando que seus fundos eram insuficientes para manter seu exército por mais tempo do que 20 de agosto, e ele sentia que era impossível assegurar a qualquer preço a espécie de ouro ou prata necessária.

Rochambeau também compartilhou seu conhecimento da condição do Exército Continental: “Não devo esconder de Vossa Excelência, M. l'Amiral, que essas pessoas estão no limite dos recursos ou que Washington não terá à sua disposição metade dos número de tropas que ele esperava ter. Embora ele seja reservado sobre este assunto, acredito que no momento ele não tem mais de 6.000 homens ao todo. ”

O contra-almirante de Grasse comandaria marinheiros e fuzileiros navais franceses em navios franceses para a batalha naval mais decisiva da Revolução Americana. Em 22 de março de 1781, de Grasse navegou para o Caribe com uma armada de mais de vinte navios de linha, liderando um comboio de cento e cinquenta navios mercantes franceses. Ele também transportou reforços de infantaria para Rochambeau. Seu navio de comando era Le Ville de Paris, supostamente o maior navio de guerra nos mares quando foi lançado. Le Ville de Paris era um navio imponente com cento e dez canhões em três conveses de armas. A missão do almirante era reforçar as possessões francesas nas Índias Ocidentais e depois se voltar para a América do Norte.

Completamente informado sobre a gravidade da situação quando chegou a Cuba e ansioso para navegar para o norte, de Grasse se correspondeu com as autoridades espanholas em Cuba e com Bernardo de Gálvez em Nova Orleans. De Gálvez, governador da Louisiana (e sobrinho de José de Gálvez), era também o comandante militar espanhol sênior. Ele derrotou as forças britânicas em Natchez e Baton Rouge em 1779, capturou Mobile no ano seguinte e, em maio de 1781, tomou a capital britânica da Flórida Ocidental, Pensacola, deixando os britânicos sem base caribenha além da Jamaica.

Embora estivesse de olho na base naval britânica em New Providence, nas Bahamas (que capturaria no ano seguinte), e tivesse autoridade para solicitar o apoio da frota francesa, de Gálvez já havia determinado a liberação desses navios, assim como os franceses corpo de exército em Santo Domingo que tinha sido colocado ao serviço espanhol. De Gálvez instruiu Francisco Saavedra, então em Santo Domingo, a conversar com de Grasse sobre “as operações que devem ser executadas”.

Em 19 de junho de 1781, Juan Ignacio de Urriza, intendente em Havana, escreveu a Gálvez, afirmando que “seguindo a Real Ordem de 17 de março, [eles] haviam se preparado de antemão para a entrega de um milhão de pesos aos comandantes franceses”. Urriza acrescentou que nesse mesmo dia haviam recebido uma carta lacrada do vice-rei da Nova Espanha avisando que em breve os navios de guerra estariam disponíveis para partir de Vera Cruz com todo ou pelo menos parte do dinheiro necessário.

Em 16 de julho, de Grasse chegou a Santo Domingo. Mais cinco navios se juntaram à frota do almirante, tendo retornado recentemente da vitoriosa expedição conjunta com Bernardo de Gálvez em Pensacola.

Saavedra havia chegado ao Cabo Francês em 12 de julho e mais tarde jantou com os oficiais franceses a bordo Palmier. No jantar, ele soube que a fragata Concorde levara para o Cabo Francês uma carga interessante. Ele escreveu sobre “doze pilotos de porto experientes nesses mares do norte, sobre os quais havia muito segredo. Isso indicava que o conde de Grasse deveria liderar uma expedição àquelas partes. ”

Saavedra e de Grasse se encontraram pela primeira vez em 17 de julho de 1781, e Saavedra juntou-se a de Grasse na madrugada do dia seguinte a bordo Ville de Paris. Os dois representantes desenvolveram uma lista impressionante de opções para

assediar os britânicos. Eles concordaram que de Grasse e sua frota tomariam posse da baía de Chesapeake, movendo-se para o interior através dos rios para “interromper a retirada e impedir o reforço do exército de Lord Cornwallis que estava naquela área. Ao mesmo tempo, o General Washington, o Conde de Rochambeau e o Marquês de Lafayette, que já havia concordado com o plano, o cercariam por todos os lados com suas respectivas tropas e o destruiriam totalmente ou o obrigariam a se render ”.

De Grasse planejava levar não mais do que vinte e quatro navios da linha, a fim de deixar cinco ou seis navios para proteger o comércio francês. Ele sugeriu que quatro navios espanhóis poderiam se juntar à sua frota enquanto se dirigiam para Chesapeake. Saavedra observou que "porque a Espanha ainda não havia reconhecido formalmente a independência dos anglo-americanos, talvez pudesse haver alguma objeção política a tomar uma medida que parecia supor esse reconhecimento". No entanto, Saavedra raciocinou, de Grasse poderia levar todos os seus navios de combate para Chesapeake se quatro navios espanhóis protegessem os navios mercantes franceses em Santo Domingo, e de Grasse aceitou a proposta.

Com os planos de campanha naval formados, de Grasse então recorreu ao pedido de Rochambeau de que levantasse 1 milhão de livres ou mais em espécie e o trouxesse com seus reforços para a Baía de Chesapeake. Essa missão revelou-se desafiadora, mesmo para um homem tão formidável como De Grasse. Seu primeiro passo foi se reunir com comerciantes e fazendeiros do Cabo da França, oferecendo a garantia de suas próprias plantações no Haiti.

Saavedra escreveu que no final de julho de Grasse imprimiu avisos afixados nas esquinas do Cabo Francês, oferecendo notas resgatáveis ​​no tesouro de Paris a uma taxa de juros lucrativa em troca de moeda forte. Tendo experimentado atrasos inaceitáveis ​​no passado ao emprestar para seu tribunal, os cidadãos franceses de Santo Domingo declinaram, mesmo com a taxa de juros de 25% oferecida. De Grasse escreveu em 3 de agosto do Cabo à liderança espanhola em Havana, pedindo um empréstimo de meio milhão de pesos.

De Grasse conferenciou novamente com Saavedra, que o assegurou de que tinha certeza de que a prata estaria disponível em Havana. Ele esperava que fosse embarcado do México, das minas de Zacatecas e Chihuahua. Saavedra escreveu que partiu para Havana em 5 de agosto em Aigrette, chegando em 15 de agosto, e fui ver “os generais, então o intendente e o tesoureiro”. No entanto, Saavedra logo soube que os carregamentos esperados com espécies do México não haviam chegado. Os espanhóis em Porto Rico e Santo Domingo haviam contribuído com cem mil pesos para a causa, mas isso não era suficiente, e o tesouro oficial de Havana temporariamente carecia de ouro e prata.

Saavedra agiu rapidamente, pedindo ajuda aos residentes espanhóis e cubanos em Havana. Em 16 de agosto, ele registrou mais tarde, “o anúncio foi promulgado entre os cidadãos, e proclamou-se que quem quisesse contribuir para ajudar a frota francesa com seu dinheiro deveria enviá-lo imediatamente ao tesouro. Dois oficiais franceses foram coletar os fundos e, em seis horas, a quantia necessária foi recolhida. ”

Depois de receber os fundos, de Grasse partiu imediatamente para o Chesapeake com sua frota. Navios espiões rondavam as águas das Índias Ocidentais, e de Grasse temia que os britânicos ficassem sabendo dos detalhes de sua missão. Percebendo que estava com uma pressão crítica de tempo para chegar a Yorktown, o almirante decidiu levar sua frota pelo antigo Canal das Bahamas, descrito por José de Gálvez como "o famoso e temido canal, por onde nenhuma frota francesa jamais havia passado".

As autoridades espanholas compreenderam bem o impacto potencial de seu financiamento de Yorktown no resultado da Guerra Revolucionária. O rei Carlos III promulgou um aviso oficial em 5 de setembro de 1781, no mesmo dia em que a frota britânica partindo de Nova York para aliviar o cerco de Yorktown encontrou pela primeira vez os navios de guerra de de Grasse, e muito antes de o rei saber o resultado. Este documento demonstra a grande satisfação do rei com a ajuda que os cidadãos de Havana prestaram ao emprestar meio milhão de pesos no "tempo mais breve" aos comte de Grasse e a esquadra francesa sob seu comando.

Posteriormente, em depoimento oficial espanhol registrado em 7 de dezembro de 1781, o principal oficial da Marinha da região, General José Solano, também discutiu a revisão do rei sobre o incidente e a resposta dos cidadãos em Havana. A essa altura Cornwallis já havia se rendido, e Solano notou “com grande prazer os ganhos no Norte, os efeitos da ajuda com os triunfos são bem conhecidos”.

É CLARO QUE ESSES DESENVOLVIMENTOS FORAM CRUCIAIS enquanto um preocupado General Washington e sua equipe marchavam para o sul, aguardando notícias de de Grasse. A reação do normalmente reservado Washington à chegada de de Grasse ressalta a importância com que o comandante em chefe via os reforços navais franceses. Estupefato, Rochambeau avistou Washington “agitando seu chapéu para mim com gestos demonstrativos da maior alegria. Quando fui até ele, ele explicou que acabara de receber um despacho ... informando-o de que de Grasse havia chegado. ”

De Grasse escreveu a Rochambeau em 30 de agosto de bordo Le Ville de Paris, ancorado na baía de Chesapeake, observando seu “grande prazer” em chegar à baía depois de partir de Santo Domingo em 3 de agosto. Ele disse que precisava primeiro fazer um cruzeiro a Havana pelos 1,2 milhão de libras e estava transportando os trinta -duzentos reforços que Rochambeau havia solicitado.

Os espiões que De Grasse temia alertaram o furioso Sir Henry Clinton sobre muitos dos detalhes da frota francesa de Havana, incluindo a rapidez com que um grande baú de guerra foi levantado. Assumindo o controle britânico da costa, Clinton ordenou que Cornwallis assumisse uma posição defensável em Tidewater, na Virgínia. Ele também tinha certeza de que o principal exército americano estava enfrentando suas forças em Nova York e ficou genuinamente surpreso com o fato de Washington o ter enganado. Ele imediatamente percebeu o perigo que Cornwallis enfrentava.

Clinton entendeu perfeitamente como essa nova injeção de fundos poderia rejuvenescer os rebeldes exaustos. Referindo-se aos preparativos do Exército Continental para a campanha de Yorktown, Clinton escreveu em suas memórias: “como o dinheiro forte & # 8230procurado de Havana (totalizando em muito pouco tempo, como me foi relatado, meio milhão de dólares) ... estava começando a dar vida e figura a todas as suas medidas, eu havia proposto ao almirante [Hood] um plano para fechar aquele porto [Filadélfia, onde o Congresso Continental se reunia] e tentar um golpe contra o próprio lugar que poderia se dispersar o Congresso, arruinará o crédito público e sobrecarregará totalmente seus esquemas e preparações para a campanha ”.

A chegada rápida de De Grasse, com seu momento decididamente afetado pela velocidade da coleta de fundos de Havana, estava terrivelmente perto de manobras militares do século XVIII. Em 1o de setembro, a frota britânica comandada pelo contra-almirante Thomas Graves partiu de Nova York para o Chesapeake. De sua nau capitânia de noventa e oito armas Londres, Graves comandou dezenove navios da linha e nove fragatas. Na luz do amanhecer de 5 de setembro, Graves avistou os cabos de Chesapeake. Os homens de De Grasse também estavam à espreita naquela manhã, mas para um esquadrão francês vindo de Newport, Rhode Island, sob Jacques-Melchior Saint-Laurent, comte de Barras, que estavam indo para o sul com suprimentos para Lafayette. Os marinheiros da frota de de Grasse logo perceberam que os navios que se aproximavam, navegando pelos mares, eram britânicos. Eles rapidamente polvilharam o convés com areia para absorver o sangue que seria respingado na batalha matinal.

De Grasse entraria na batalha com toda a sua frota, conforme arranjado por Saavedra, e poderia trazer pelo menos duzentos canhões a mais do que Graves. Mas os britânicos também foram prejudicados por falhas de comunicação. Enquanto os navios se aproximavam, indo para o sul, as duas frotas formando um V, Graves sinalizou "abaixe e enfrente o inimigo", mas o navio de Hood continuou a sinalizar "linha à frente". Apenas oito navios britânicos atiraram contra quinze navios franceses nos 90 minutos de combates violentos que terminaram com o cair da noite. Madeira se espatifou, velas de lona se rasgaram, balas de canhão gritaram no ar e os gritos de feridos e moribundos rolaram pelas ondas azuis e brancas. Finalmente, ambos os lados pararam para avaliar os danos e brevemente lamentar seus mortos. A nau capitânia britânica e cinco outras foram seriamente danificadas, enquanto os franceses sofreram apenas pequenos danos e perderam cerca de duzentos mortos e feridos. Nenhum dos lados desejando retomar o combate, eles vagaram para o sul por vários dias, chegando às proximidades do Cabo Hatteras, na Carolina do Norte.

Quando De Grasse não pôde mais ver a frota britânica, ele temeu que eles pudessem ter se voltado para Yorktown, então navegou de volta para Chesapeake, encontrando De Barras esperando por ele.

Os britânicos realizaram um conselho de guerra no qual Graves e Hood concluíram que, dada "a posição do inimigo, a condição atual da frota britânica ... e a impraticabilidade de dar qualquer socorro eficaz ao General Earl Cornwallis ... foi resolvido o esquadrão britânico ... deve prosseguir com todo o envio para Nova York. ” Os navios britânicos se retiraram, deixando Cornwallis e seu exército para se defenderem das forças americanas e francesas combinadas. Quando um rei George chocado ouviu a notícia da derrota de sua marinha nos cabos de Chesapeake, ele confidenciou ao conde de Sandwich em um tom decididamente diferente de seus pronunciamentos de setembro de 1780: "Quase acho que o império arruinado ... este evento cruel é muito recente para que eu ainda seja capaz de dizer mais. ”

Em 17 de outubro, Cornwallis percebeu que sua posição era desesperadora. Após um cerco de 21 dias, ele entregou seus setenta e duzentos homens em Yorktown.

O general Washington e sua esposa Martha encerraram o ano tumultuado de 1781 como convidados dos espanhóis na Filadélfia. Francisco Rendón hospedou os Washingtons em sua casa durante as férias de Natal. Eles trouxeram sua própria comida, utensílios domésticos e cozinha, mas Rendón graciosamente insistiu que o rei da Espanha pretendia atender a todas as suas necessidades domésticas. Em uma carta a José de Gálvez relatando o feriado dos Washingtons, Rendón escreveu que "interpretou a aceitação de sua hospitalidade como um gesto de respeito ao rei espanhol".

A assistência financeira em Yorktown de Havana representou o apoio mais crítico fornecido pelos espanhóis e latino-americanos durante a Guerra Revolucionária, mas estava longe de ser a única ajuda que eles prestaram. Dos mexicanos que mineraram a prata para fornecer Havana às tropas vitoriosas da Espanha e da América Latina que derrotaram os britânicos em Pensacola, muitos latinos desempenharam um papel importante, embora amplamente esquecido, na tentativa bem-sucedida da América pela independência. É um legado que não deve ser esquecido.


Marquês de Lafayette

Marquês de Lafayette

Artista: Charles Wilson Peale
Independence NHP

Marquês de Lafayette, 1757-1834.

Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette, deixou a França no início de 1777 para buscar serviço na Revolução Americana. Oferecendo-se para servir às suas próprias custas, o jovem de 19 anos foi comissionado major-general do Exército Continental. Ele foi ligeiramente ferido na Batalha de Brandywine e serviu no exército até janeiro de 1779. Ele retornou brevemente à França, onde ajudou a lançar as bases para o envio de uma força expedicionária francesa para servir sob Washington.

Lafayette retornou à América em abril de 1780. Lafayette se tornou um oficial leal e excelente sob Washington e, tendo demonstrado liderança em várias batalhas, foi escolhido para comandar as forças continentais na Virgínia em 1781. Lafayette tornou-se um dos três comandantes de divisão no Exército americano durante a campanha de Yorktown.

Lafayette retornou à França em dezembro de 1781 e passou a servir no exército francês. Ele também continuou a promover os interesses americanos na França, auxiliando o ministro dos EUA na França, Thomas Jefferson, em vários assuntos econômicos e políticos.

Um moderado na Revolução Francesa, Lafayette buscou reformas na sociedade francesa, mas foi desconfiado pelos radicais franceses. Capturado e preso pelos austríacos por um ano, ele foi libertado por Napoleão em 1797. Em 1824, Lafayette retornou aos Estados Unidos para uma viagem triunfante de um ano que incluiu uma parada em Yorktown. Foi relatado que Lafayette foi recebido por "demonstrações de entusiasmo frenético sem precedentes ou paralelos na história americana".


Conteúdo

O trabalho foi iniciado em Bonhomme Richard quando sua quilha foi baixada em 1º de dezembro de 1941 em Newport News, Virginia, pela Newport News Shipbuilding & amp Drydock Company, seis dias antes do Ataque a Pearl Harbor. Ela foi renomeada em 26 de setembro de 1942 como USS Yorktown, e lançado em 21 de janeiro de 1943, patrocinado por Eleanor Roosevelt. Yorktown foi comissionado em 15 de abril de 1943, com o capitão Joseph J. Clark no comando.

Edição da Segunda Guerra Mundial

Edição de 1943

Yorktown permaneceu na área da Estação Naval de Norfolk até 21 de maio, quando iniciou o treinamento de shakedown nas proximidades de Trinidad. Ela voltou para Norfolk em 17 de junho e começou a disponibilidade pós-extinção. O porta-aviões concluiu os reparos em 1º de julho e iniciou as operações aéreas de Norfolk até 6 de julho, quando saiu da Baía de Chesapeake a caminho do Oceano Pacífico. Ela transitou pelo Canal do Panamá em 11 de julho e partiu de Balboa, Panamá, em 12 de julho. O navio de guerra chegou a Pearl Harbor em 24 de julho e começou um mês de exercícios nas ilhas havaianas. Em 22 de agosto, ela saiu de Pearl Harbor, a caminho de seu primeiro combate na guerra. Sua força-tarefa, TF 15, chegou ao ponto de lançamento a cerca de 128 milhas (206 km) da Ilha de Marcus na manhã de 31 de agosto. Ela passou a maior parte do dia lançando ataques de caças e bombardeiros na Ilha de Marcus antes de iniciar a aposentadoria para o Havaí naquela noite. O porta-aviões reentrou em Pearl Harbor em 7 de setembro e permaneceu lá por dois dias.

Em 9 de setembro, ela saiu para o mar, com destino à Costa Oeste dos Estados Unidos. Ela chegou a São Francisco em 13 de setembro, carregou aeronaves e suprimentos e voltou ao mar em 15 de setembro. Quatro dias depois, o porta-aviões reentrou em Pearl Harbor. Yorktown voltou ao mar para conduzir operações de combate em 29 de setembro. No início da manhã de 5 de outubro, ela deu início a dois dias de ataques aéreos contra instalações japonesas na Ilha Wake. Depois de se retirar para o leste durante a noite, ela retomou os ataques aéreos na manhã de 6 de outubro e continuou durante a maior parte do dia. Naquela noite, o grupo de trabalho começou a se retirar para o Havaí. Yorktown chegou a Oahu em 11 de outubro e, no mês seguinte, conduziu operações de treinamento aéreo fora de Pearl Harbor.

Em 10 de novembro, Yorktown partiu de Pearl Harbor em companhia da Força-Tarefa 38 - a Força-Tarefa Fast Carrier, Frota do Pacífico - para participar de sua primeira grande operação de assalto, a ocupação das Ilhas Gilbert. Em 19 de novembro, ela chegou ao ponto de lançamento próximo ao Atol de Jaluit e Mili e, no início daquela manhã, lançou o primeiro de uma série de incursões para suprimir o poder aéreo inimigo durante os ataques anfíbios a Tarawa, Abemama e Makin. No dia seguinte, ela enviou ataques de volta ao campo de aviação em Jaluit, alguns de seus aviões também apoiaram as tropas que tiravam Makin dos japoneses. Em 22 de novembro, seu grupo aéreo concentrou-se mais uma vez nas instalações e aviões em Mili. Antes de retornar a Pearl Harbor, o porta-aviões fez incursões de passagem nas instalações dos Atóis de Wotje e Kwajalein em 4 de dezembro. O navio de guerra reentrou em Pearl Harbor em 9 de dezembro e iniciou um mês de operações de treinamento aéreo nas ilhas havaianas.

Edição de 1944

Em 16 de janeiro de 1944, o navio de guerra saiu de Pearl Harbor mais uma vez para apoiar um ataque anfíbio - Operação Flintlock, a invasão das Ilhas Marshall. A Força-Tarefa Fast Carrier foi então anexada à Quinta Frota e re-designada TF 58, com o Yorktown grupo de tarefas redesignado como Grupo de Tarefas 58.1 (TG 58.1). Quando o TG 58.1 chegou ao seu ponto de lançamento na manhã de 29 de janeiro, as operadoras Yorktown, Lexington, e Cowpens começou a enviar ataques aéreos por volta das 05:20 para ataques ao campo de pouso de Taroa localizado no Atol de Maloelap. Ao longo do dia, sua aeronave atingiu Maloelap em preparação para os ataques a Majuro e Kwajalein programados para 31 de janeiro. Em 30 de janeiro, Yorktown e seus carregadores irmãos mudaram os alvos para Kwajalein para começar a suavizar um dos alvos. Quando as tropas desembarcaram em terra em 31 de janeiro, Yorktown aviadores continuaram seus ataques em Kwajalein em apoio às tropas que atacavam aquele atol. O mesmo emprego ocupou o Yorktown grupo aéreo durante os primeiros três dias de fevereiro. Em 4 de fevereiro, no entanto, o grupo de trabalho retirou-se para o ancoradouro da frota no recentemente protegido Atol de Majuro.

Nos próximos quatro meses, Yorktown participou de uma série de ataques em que ela variou desde as Marianas, no norte, até a Nova Guiné, no sul. Depois de oito dias em Majuro, ela fez uma surtida com seu grupo de trabalho em 12 de fevereiro para realizar ataques aéreos no principal ancoradouro japonês em Truk Atoll. Essas invasões de grande sucesso ocorreram de 16 a 17 de fevereiro. Em 18 de fevereiro, o porta-aviões rumo às Marianas e, em 22 de fevereiro, conduziu um único dia de incursões a aeródromos e instalações inimigas em Saipan. Naquele mesmo dia, ela limpou a área em seu caminho de volta para Majuro. O navio de guerra chegou à lagoa Majuro em 26 de fevereiro e lá permaneceu. Em 8 de março, o porta-aviões saiu de Majuro, encontrou-se com o resto da TF 58 e traçou um curso para o Espírito Santo nas Novas Hébridas. Ela chegou ao seu destino no dia 13 de março e lá permaneceu por 10 dias antes de iniciar outra série de ataques na linha de defesa central japonesa. De 30 a 31 de março, ela lançou ataques aéreos contra instalações japonesas localizadas nas ilhas Palau e, em 1º de abril, seus aviadores perseguiram a ilha de Woleai. Cinco dias depois, ela voltou à sua base em Majuro para uma semana de reposição e recreação.

Em 13 de abril, Yorktown voltou ao mar mais uma vez. Nesta ocasião, entretanto, ela traçou um curso para a costa norte da Nova Guiné. Em 21 de abril, ela começou a lançar ataques em apoio ao ataque do General Douglas MacArthur na área de Hollandia (atualmente conhecida como Jayapura). Naquele dia, seus aviadores atacaram instalações na área de Wakde-Sarmi, no norte da Nova Guiné. Em 22-23 de abril, eles próprios mudaram para as áreas de desembarque em Hollandia e começaram a fornecer apoio direto às tropas de assalto. Após esses ataques, ela retirou-se da costa da Nova Guiné para outro ataque à lagoa Truk, executado por sua aeronave nos dias 29 e 30 de abril. O porta-aviões retornou a Majuro em 4 de maio, porém, dois dias depois, voltou a embarcar, com destino a Oahu. O navio de guerra entrou em Pearl Harbor em 11 de maio e, durante os 18 dias seguintes, conduziu operações de treinamento nas ilhas havaianas. Em 29 de maio, ela voltou para o Pacífico Central. Yorktown entrou na lagoa Majuro novamente em 3 de junho e começou os preparativos para sua próxima grande operação de apoio anfíbio - o ataque às Marianas.

No dia 6 de junho, o porta-aviões saiu de Majuro com o TF 58 e rumou para as Ilhas Marianas. Depois de cinco dias navegando, ela alcançou o ponto de lançamento e começou a enviar aviões para o alto para o abrandamento preliminar dos alvos em preparação para a invasão de Saipan. Yorktown as tripulações se concentravam principalmente nos campos de aviação localizados em Guam. Essas invasões continuaram até 13 de junho, quando Yorktown, com dois dos grupos de tarefa do TF 58, navegou para o norte para atingir alvos nas Ilhas Bonin. Esse movimento resultou em um ataque de um dia em 16 de junho, antes que os dois grupos de trabalho voltassem às Marianas para se juntar à Batalha do Mar das Filipinas. O TF 58 se reuniu em 18 de junho e começou uma curta espera pela aproximação da frota japonesa e sua aeronave.

Na manhã de 19 de junho, Yorktown aeronaves começaram a atacar bases aéreas japonesas em Guam, a fim de impedi-los de aproximar-se de seus porta-aviões e para manter os aviões baseados em terra fora da briga. Os duelos com aeronaves baseadas em Guam continuaram até o meio da manhã. Por volta das 10:17, no entanto, ela teve sua primeira indicação dos ataques do avião porta-aviões quando um grande bogey apareceu em sua tela de radar. Nesse ponto, ela dividiu sua atenção, enviando parte de seu grupo aéreo de volta a Guam e outra parte para enfrentar o ataque que se aproximava do oeste. Ao longo da batalha, Yorktown Os aviões da continuaram a atacar os campos de aviação de Guam e a interceptar os ataques de porta-aviões. Durante o primeiro dia da Batalha do Mar das Filipinas, Yorktown aeronaves reivindicaram 37 aviões inimigos destruídos e lançaram 21 toneladas de bombas nas bases aéreas de Guam.

Na manhã de 20 de junho, Yorktown navegou geralmente para o oeste com TF 58 enquanto os aviões de busca tateavam em busca da força-tarefa inimiga em fuga. O contato foi feito com o inimigo por volta das 15:40, quando um piloto de Hornet avistou as unidades da Frota Combinada se aposentando. Yorktown lançou um ataque de 40 aviões entre 16:23 e 16:43. Seus aviões encontraram a força do almirante Jisaburō Ozawa por volta das 18:40 e começaram um ataque de 20 minutos durante o qual foram atrás Zuikaku em que eles conseguiram marcar alguns acertos. Eles, no entanto, não conseguiram afundar esse porta-aviões. Eles também atacaram vários outros navios da força japonesa, embora nenhum registro mostre um naufrágio confirmado para o crédito do Yorktown grupo aéreo. Em 21 de junho, o porta-aviões se juntou à fútil perseguição ao inimigo realizada pelo TF 58, mas desistiu naquela noite quando as buscas aéreas não conseguiram contatar os japoneses. Yorktown voltou à área das Marianas e retomou os ataques aéreos na Ilha Pagan em 22-23 de junho. Em 24 de junho, ela lançou uma série de ataques a Iwo Jima. Em 25 de junho, ela fez um curso para Eniwetok e chegou lá dois dias depois. Em 30 de junho, o porta-aviões retornou às Marianas e aos Bonins. Ela renovou as operações de combate de 3 a 4 de julho com uma série de ataques a Iwo Jima e Chichi Jima. Em 6 de julho, o navio de guerra retomou os ataques nas Marianas e continuou pelos próximos 17 dias. Em 23 de julho, ela partiu para o oeste para uma série de ataques a Yap, Ulithi e Palaus. Ela cometeu esses ataques em 25 de julho e voltou às Marianas em 29 de julho.

Em 31 de julho, ela limpou as Ilhas Marianas e se dirigiu - via Eniwetok e Pearl Harbor - de volta aos Estados Unidos. Yorktown chegou ao Puget Sound Navy Yard em 17 de agosto e iniciou uma revisão de dois meses. Ela concluiu os reparos em 6 de outubro e partiu de Puget Sound em 9 de outubro. Ela parou na Alameda Naval Air Station de 11 a 13 de outubro para carregar aviões e suprimentos e, em seguida, voltou ao Pacífico ocidental. Depois de uma parada em Pearl Harbor de 18 a 24 de outubro, Yorktown voltou a Eniwetok em 31 de outubro. Ela partiu da lagoa em 1º de novembro e chegou a Ulithi em 3 de novembro. Lá, ela se apresentou para o serviço com TG 38.4. O grupo de trabalho deixou Ulithi em 6 de novembro.

Em 7 de novembro, o porta-aviões mudou o controle operacional para o TG 38.1 e, nas duas semanas seguintes, lançou ataques aéreos contra alvos nas Filipinas em apoio à invasão de Leyte. Separado da força-tarefa em 23 de novembro, Yorktown voltou a Ulithi em 24 de novembro. Ela permaneceu lá até 10 de dezembro, altura em que embarcou para se reunir ao TF 38. Ela se encontrou com os outros porta-aviões em 13 de dezembro e começou a lançar ataques aéreos contra alvos na ilha de Luzon, em preparação para a invasão daquela ilha marcada para a segunda semana de janeiro. Em 17 de dezembro, a força-tarefa começou a se retirar das greves de Luzon. Durante essa aposentadoria, o TF 38 passou pelo centro do famoso tufão de dezembro de 1944. Aquela tempestade afundou três destróieres - Spence, casco, e Monaghan - e Yorktown participou de algumas das operações de resgate para os sobreviventes desses três contratorpedeiros. O navio de guerra voltou a Ulithi em 24 de dezembro.

Edição de 1945

Yorktown abastecido e abastecido em Ulithi até 30 de dezembro de 1944, quando ela retornou ao mar para se juntar ao TF 38 em ataques a alvos em Formosa (agora conhecido como Taiwan) e nas Filipinas em apoio aos desembarques em Lingayen. Os porta-aviões começaram com ataques a aeródromos em 3 de janeiro na ilha de Formosa e continuaram com vários alvos na semana seguinte. Em 10 de janeiro, Yorktown e o resto do TF 38 entrou no Mar da China Meridional através do Canal Bashi para iniciar uma série de ataques às defesas internas do Japão. Em 12 de janeiro, seus aviões visitaram as vizinhanças da baía de Saigon e Tourane (agora chamada de Da Nang), na Indochina, na esperança de capturar unidades importantes da frota japonesa. Embora frustrados em seu desejo principal, os aviadores do TF 38 ainda conseguiram acumular um excepcional [ citação necessária ] pontuação - 44 navios inimigos, dos quais 15 eram combatentes. Em 15 de janeiro, ataques foram lançados em Formosa e Canton, na China. No dia seguinte, seus aviadores atacaram novamente em Canton e também foram para Hong Kong. Em 20 de janeiro, ela saiu do Mar da China Meridional com a TF 38 via Canal Balintang. Ela participou de um ataque em Formosa em 21 de janeiro e outro em Okinawa em 22 de janeiro antes de limpar a área para Ulithi. Na manhã de 26 de janeiro, ela voltou a entrar na lagoa Ulithi com a TF 38.

Yorktown permaneceu em Ulithi armando, provisionando e conduzindo a manutenção até 10 de fevereiro. Naquela época, ela fez uma sortida com o TF 58, a 3ª Frota se tornando a 5ª Frota quando Raymond A. Spruance substituiu William Halsey Jr. em uma série de ataques aos japoneses e daí para apoiar o ataque e ocupação de Iwo Jima. Na manhã de 16 de fevereiro, o porta-aviões começou a lançar ataques na área de Honshū, em Tóquio. Em 17 de fevereiro, ela repetiu esses ataques antes de seguir em direção aos Bonins. Seus aviadores bombardearam e metralharam instalações em Chichi Jima em 18 de fevereiro. Os desembarques em Iwo Jima ocorreram em 19 de fevereiro, e Yorktown aeronaves começaram missões de apoio sobre a ilha em 20 de fevereiro. Essas missões continuaram até 23 de fevereiro, quando Yorktown liberou os Bonins para retomar os ataques ao Japão propriamente dito. Ela chegou ao ponto de lançamento em 25 de fevereiro e enviou dois ataques ao alto para bombardear e bombardear campos de aviação nas proximidades de Tóquio. Em 26 de fevereiro, Yorktown os tripulantes realizaram uma varredura única das instalações em Kyūshū antes que o TG 58.4 começasse sua retirada para Ulithi. Yorktown voltou a entrar no ancoradouro em Ulithi a 1 de março.

Ela permaneceu no ancoradouro por cerca de duas semanas. Em 14 de março, o porta-aviões partiu da lagoa em seu caminho para retomar os ataques ao Japão e para iniciar o trabalho de apoio preliminar para as operações de Okinawa programadas para 1º de abril. Em 18 de março, ela chegou à área operacional ao largo do Japão e começou a lançar ataques em aeródromos em Kyūshū, Honshū e Shikoku.

O grupo-tarefa foi atacado aéreo quase assim que as operações começaram. Por volta das 08:00, um bombardeiro bimotor, provavelmente um Yokosuka P1Y "Frances", atacou a bombordo. O navio abriu fogo quase imediatamente e começou a marcar acertos rapidamente. O avião começou a queimar, mas continuou sua corrida passando por cima Yorktown a proa e espirrando na água a estibordo. Apenas sete minutos depois, outra Frances tentou, mas também caiu, vítima do fogo combinado da formação. Nenhum outro ataque ocorreu até aquela tarde e, entretanto, Yorktown continuação das operações aéreas. Naquela tarde, três bombardeiros de mergulho Yokosuka D4Y "Judy" lançaram ataques contra o porta-aviões. Os dois primeiros falharam em seus ataques e foram baleados em suas tentativas. O terceiro conseguiu plantar sua bomba na ponte de sinalização. Ele passou pelo primeiro convés e explodiu perto do casco do navio. Ele fez dois grandes buracos em sua lateral, matou cinco homens e feriu outros 26. Yorktown, no entanto, permaneceu totalmente operacional e seus artilheiros antiaéreos derrubaram o atacante. Ela continuou as operações aéreas contra as três ilhas mais ao sul do Japão e se aposentou para operações de abastecimento em 20 de março.

Em 21 de março, ela se dirigiu a Okinawa, onde começou a amenizar as greves em 23 de março. Esses ataques continuaram até 28 de março, quando ela voltou às águas japonesas para um ataque adicional nas ilhas natais. Em 29 de março, o porta-aviões colocou no ar dois ataques e uma missão de reconhecimento fotográfico sobre Kyūshū. Naquela tarde, por volta das 14h10, uma única "Judy" fez um aparente mergulho suicida no Yorktown. Os canhões antiaéreos tiveram vários acertos. O avião passou por cima do navio e caiu a cerca de 18 m de bombordo.

Em 30 de março, Yorktown e os outros carregadores de seu grupo de trabalho começaram a se concentrar exclusivamente na ilha de Okinawa e nas ilhotas vizinhas. Por dois dias, eles atacaram a ilha em ataques de amenização. Em 1º de abril, as tropas de assalto invadiram a costa e, por quase seis semanas, ela enviou seus aviões à ilha para fornecer apoio direto às tropas que operavam em terra. Aproximadamente a cada três dias, ela se retirava para o leste para realizar encontros de abastecimento ou para se rearmar e reaprovisionar. A única exceção a essa rotina veio em 7 de abril, quando foi descoberto que uma força-tarefa japonesa construída em torno do elusivo encouraçado Yamato estava navegando para o sul por um último, desesperado, ofensivo. Yorktown e os outros carregadores rapidamente lançaram ataques para atacar aquele alvo valioso. Aviadores do Air Group 9 reivindicaram vários tiros de torpedo em Yamato pouco antes de o navio de guerra explodir e afundar. Pelo menos três ataques de bomba de 500 lb (230 kg) no cruzador leve Yahagi afundou ela também. Os pilotos também dispararam contra os contratorpedeiros que os escoltavam e afirmaram ter deixado um deles em chamas e naufragando. Na conclusão dessa ação, Yorktown e seus aviões retomaram o apoio às tropas em Okinawa. Em 11 de abril, ela sofreu um ataque aéreo novamente quando um avião monomotor se aproximou dela. Yorktown Os artilheiros antiaéreos de derrubaram o avião. Ataques aéreos esporádicos continuaram até sua partida de 11 de maio dos Ryūkyūs, mas Yorktown não sofreu nenhum dano adicional e reivindicou apenas mais uma morte com sua bateria antiaérea. Em 11 de maio, o TG 58.4 foi destacado para seguir para Ulithi para manutenção, descanso e relaxamento.

Yorktown entrou na lagoa em Ulithi em 14 de maio e lá permaneceu até 24 de maio, momento em que fez uma sortida com o TG 58.4 para reunir-se às forças ao largo de Okinawa. Em 28 de maio, o TG 58.4 tornou-se o TG 38.4 quando Halsey substituiu Spruance e a 5ª Frota tornou-se novamente a 3ª Frota. Nesse mesmo dia, o porta-aviões retomou as missões de apoio aéreo sobre Okinawa. Essa rotina durou até o início de junho, quando ela partiu com o TF 38 para retomar os ataques à pátria japonesa. Em 3 de junho, sua aeronave fez quatro varreduras diferentes em campos de aviação. No dia seguinte, ela voltou a Okinawa para um dia de missões de apoio adicionais antes de partir para escapar de um tufão. De 6 a 7 de junho, ela retomou os ataques em Okinawa. Ela mandou seus aviadores de volta aos campos de aviação de Kyūshū e, em 9 de junho, os lançou no primeiro dos dois dias de ataques a Minami Daito Shima. Após as greves do segundo dia, Yorktown começou a aposentadoria com TG 38.4 em direção a Leyte. Ela chegou à baía de San Pedro em Leyte em 13 de junho e começou a reabastecimento, manutenção, descanso e relaxamento.

O navio de guerra permaneceu em Leyte até 1º de julho, quando ela e o TG 38.4 partiram para se juntar ao resto dos porta-aviões na série final de ataques às ilhas japonesas. Em 10 de julho, ela estava na costa do Japão lançando ataques aéreos na área de Honshu em Tóquio. Depois de um encontro de abastecimento em 11-12 de julho, ela retomou os ataques ao Japão, isto é, na porção sul da ilha Hokkaidō mais ao norte. Essas greves duraram de 13 a 15 de julho. Uma aposentadoria vigorosa e o mau tempo impediram as operações aéreas até 18 de julho, quando seus aviadores atacaram a base naval japonesa em Yokosuka. De 19 a 22 de julho, ela fez uma aposentadoria para reabastecimento e reabastecimento e, em 24 de julho, retomou os ataques aéreos ao Japão. Por dois dias, aviões de seu grupo aéreo bombardearam instalações ao redor da base naval de Kure. Outra aposentadoria estimulante veio em 26 de julho, e em 27-28 de julho, seus aviões estavam no ar acima de Kure novamente. Em 29-30 de julho, ela mudou os alvos de volta para a área de Tóquio antes de outra aposentadoria estimulante e outro tufão a tirou de ação até o início da primeira semana de agosto. De 8 a 9 de agosto, o porta-aviões lançou seus aviões no norte de Honshu e no sul de Hokkaido. Em 10 de agosto, ela os enviou de volta a Tóquio. Em 11 e 12 de agosto, outra retirada de combustível e uma evasão de tufão foram programadas. Em 13 de agosto, seu avião atingiu Tóquio pela última vez. Em 14 de agosto, ela retirou-se para abastecer destruidores novamente e em 15 de agosto, o Japão concordou em capitular para que todos os ataques planejados para aquele dia fossem cancelados.

De 16 a 23 de agosto, Yorktown e os outros transportadores do TF 58 navegaram ao redor das águas a leste do Japão, aguardando instruções enquanto as negociações de paz continuavam. Ela então recebeu ordens para seguir para as águas a leste de Honshu, onde sua aeronave deveria fornecer cobertura para as forças que ocupavam o Japão. Ela começou a fornecer essa cobertura aérea em 25 de agosto e continuou a fazê-lo até meados de setembro. Após a rendição formal a bordo do navio de guerra Missouri em 2 de setembro, o porta-aviões também começou a enviar suprimentos para prisioneiros de guerra aliados que ainda viviam em seus campos de prisioneiros. Em 16 de setembro, Yorktown entrou na Baía de Tóquio com o TG 38.1. Ela permaneceu lá, envolvida na manutenção e recreação da tripulação até o final do mês. Em 1º de outubro, a transportadora saiu da Baía de Tóquio a caminho de Okinawa. Ela chegou a Buckner Bay em 4 de outubro, carregou passageiros e embarcou para os Estados Unidos em 6 de outubro.

Editar pós-guerra

1945–1952 Editar

Depois de uma viagem ininterrupta, Yorktown entrou na Baía de São Francisco em 20 de outubro, atracou na Alameda Naval Air Station e começou a descarregar passageiros. Ela permaneceu na estação aérea até 31 de outubro, quando mudou para Hunters Point Navy Yard para completar pequenos reparos. Em 2 de novembro, enquanto ainda estava no estaleiro da Marinha, ela se apresentou à Força de Serviço, Frota do Pacífico, para o serviço em conjunto com o retorno de soldados americanos aos Estados Unidos. Naquele mesmo dia, ela estava fora da baía de São Francisco, com destino a Guam em uma missão semelhante. Ela chegou ao porto de Apra em 15 de novembro e, dois dias depois, embarcou com uma carga de passageiros. Ela voltou a São Francisco em 30 de novembro. Em 8 de dezembro, o navio de guerra voltou para o Extremo Oriente. Inicialmente encaminhada para Samar, nas Filipinas, ela foi desviada para Manila no caminho. Ela chegou a Manila em 26 de dezembro e partiu de lá em 29 de dezembro. Ela chegou a São Francisco novamente em 13 de janeiro de 1946. Mais tarde naquele mês, ela se mudou para o norte, para Bremerton, Washington, onde foi colocada na reserva enquanto ainda estava em comissão, em 21 de junho. Ela permaneceu nessa posição até o final do ano. Em 9 de janeiro de 1947, Yorktown foi desativado e atracado com o Grupo Bremerton, Pacific Reserve Fleet.

Edição de 1953–1955

Em junho de 1952, ela foi reativada e os trabalhos começaram em Puget Sound. Em 15 de dezembro de 1952, ela foi colocada em comissão, na reserva, em Bremerton. Sua conversão continuou em 1953 e ela conduziu testes pós-conversão no final de janeiro. Em 20 de fevereiro de 1953, Yorktown foi colocado em plena comissão como um porta-aviões de ataque (CVA), com o capitão William M. Nation no comando. O porta-aviões conduziu operações normais ao longo da costa oeste durante a maior parte do verão de 1953. Em 3 de agosto, ela partiu de São Francisco a caminho do Extremo Oriente. Ela chegou a Pearl Harbor e lá permaneceu até 27 de agosto, quando então continuou sua viagem para o oeste. Em 5 de setembro, a transportadora chegou a Yokosuka, no Japão. Ela voltou ao mar em 11 de setembro para se juntar à TF 77 no Mar do Japão. O armistício da Guerra da Coréia havia sido assinado dois meses antes e, portanto, o porta-aviões conduzia operações de treinamento em vez de missões de combate. Ela serviu na TF 77 até 18 de fevereiro de 1954, quando saiu de Yokosuka no caminho para casa. Ela fez uma parada em Pearl Harbor ao longo do caminho e depois atracou na Alameda mais uma vez em 3 de março. Após um breve período de reparo no Estaleiro Naval Hunters Point, Yorktown colocado no mar para servir de plataforma para a filmagem do documentário de curta-metragem indicado ao Oscar Jet Carrier. Ela conduziu outras operações mais rotineiras ao longo da costa oeste até 1o de julho, quando retornou ao Oriente. Ela parou em Pearl Harbor de 8 a 28 de julho antes de continuar para Manila, onde chegou em 4 de agosto.

Yorktown operou fora da área da Baía de Manila-Subic, conduzindo manobras da 7ª Frota, durante o desdobramento. Ela, no entanto, fazia pausas periódicas nessa programação para fazer visitas frequentes ao porto de Yokosuka e, durante as férias de Natal, fazia uma escala livre em Hong Kong, na costa chinesa. Em janeiro de 1955, ela foi chamada para ajudar a cobrir a evacuação de nacionalistas chineses das ilhas Tachen localizadas perto do continente controlado pelos comunistas. Yorktown entrou em Yokosuka pela última vez em 16 de fevereiro de 1955, mas partiu novamente em 18 de fevereiro para voltar para casa. Depois de uma parada noturna em Pearl Harbor em 23–24 de fevereiro, ela retomou sua viagem para o leste e chegou a Alameda em 28 de fevereiro. Em 21 de março de 1955, ela foi colocada na reserva enquanto ainda estava em comissão no Estaleiro Naval de Puget Sound, onde deveria receber grandes modificações - mais significativamente, uma cabine de comando em ângulo para aumentar sua capacidade de lançamento de aviões a jato. Ela completou sua conversão naquele outono, e em 14 de outubro foi colocada de volta em comissão plena.

1955–1957 Editar

O porta-aviões retomou as operações normais ao longo da Costa Oeste logo após o recomissionamento. Essa atribuição durou até meados de março de 1956. Em 19 de março, ela saiu da Baía de São Francisco a caminho de sua terceira viagem de serviço com a 7ª Frota desde sua reativação em 1953. Yorktown parou em Pearl Harbor de 24 de março a 9 de abril e continuou sua viagem para o oeste. Ela chegou a Yokosuka, Japão, em 18 de abril e partiu novamente em 29 de abril. O navio de guerra operou com a 7ª Frota pelos próximos cinco meses. Durante esse tempo, ela conduziu operações no Mar do Japão, Mar da China Oriental e Mar da China Meridional. Ela também visitou lugares como Sasebo, Manila, Subic Bay e Buckner Bay em Okinawa. Em 7 de setembro, o porta-aviões saiu de Yokosuka e apontou sua proa para o leste. Depois de uma viagem ininterrupta, ela voltou à Alameda no dia 13 de setembro. Ela retomou as operações na costa oeste por cerca de dois meses. Em 13 de novembro, ela embarcou em uma viagem de ida e volta para Pearl Harbor, de onde voltou para Alameda em 11 de dezembro. Yorktown retomou as operações normais da Alameda após seu retorno e permaneceu assim empregada até março de 1957. Em 9 de março, ela partiu da Alameda para mais uma viagem de serviço no Extremo Oriente. Ela fez paradas em Oahu e Guam ao longo do caminho e chegou a Yokosuka em 19 de abril. Ela embarcou para se juntar à TF 77 em 25 de abril e serviu nessa força-tarefa pelos três meses seguintes. Em 13 de agosto, o navio de guerra partiu de Yokosuka pela última vez, fez uma breve pausa em Pearl Harbor e chegou à Alameda em 25 de agosto.

Edição de 1957–1960

Em 1 de setembro de 1957, seu porto de origem foi alterado de Alameda para Long Beach, Califórnia, e ela foi reclassificada como porta-aviões de guerra anti-submarino (ASW) com a nova designação CVS-10. Em 23 de setembro, ela partiu da Alameda e, quatro dias depois, entrou no Estaleiro Naval de Puget Sound para revisão e modificação para um porta-aviões ASW. Esse período de estaleiro durou até o início de fevereiro de 1958. Ela deixou o depósito de munição naval em Bangor, Washington, em 7 de fevereiro, e entrou em Long Beach cinco dias depois. Pelos próximos oito meses, Yorktown conduziu operações normais ao longo da costa oeste. Em 1º de novembro, ela partiu de San Diego para retornar ao oeste do Pacífico. Depois de uma parada em Pearl Harbor de 8 a 17 de novembro, Yorktown continuou sua viagem para o oeste e chegou a Yokosuka em 25 de novembro. Durante esse desdobramento, o porta-aviões se classificou três vezes para receber a Medalha Expedicionária das Forças Armadas. A primeira vez aconteceu em 31 de dezembro e 1 de janeiro de 1959, quando ela participou de uma demonstração de força americana em resposta ao bombardeio chinês comunista nas ilhas offshore de Quemoy e Matsu, mantidas por forças nacionalistas chinesas. Em janeiro, ela também se juntou às forças de contingência ao largo do Vietnã durante distúrbios internos causados ​​por guerrilheiros comunistas no sul daquele país. Naquele mês, ela ganhou a medalha expedicionária por servir no Estreito de Taiwan. O restante da implantação - exceto por outra visita às águas vietnamitas no final de março - consistiu em uma rodada normal de evoluções de treinamento e visitas ao porto. Ela concluiu aquela missão em San Diego em 21 de maio. O navio de guerra retomou as operações normais ao longo da costa oeste, e esse dever consumiu o restante de 1959.

Em janeiro de 1960, Yorktown voltou para o Extremo Oriente via Pearl Harbor. Durante esse desdobramento, ela ganhou estrelas adicionais por sua Medalha Expedicionária das Forças Armadas por dever em águas vietnamitas em vários momentos em março, abril, maio e junho.Ela voltou para a costa oeste no final do verão e, no final de setembro, começou uma revisão de quatro meses no Estaleiro Naval de Puget Sound.

Edição de 1961–1964

Yorktown saiu do estaleiro em janeiro de 1961 e voltou a Long Beach em 27 de janeiro. Em 30 de março de 1961, o episódio 26 da 5ª temporada do Tennessee Ernie Ford Show foi filmado a bordo do Yorktown para comemorar os 50 anos da aviação da Marinha dos Estados Unidos. Os convidados do Tennessee foram Joe Flynn e o Comando e Tripulação do USS Yorktown. [3] Em seguida, ela conduziu um treinamento de atualização e retomou as operações normais na costa oeste até o final de julho. Em 29 de julho, o porta-aviões saiu de Long Beach, com destino mais uma vez para o oeste do Pacífico. Ela fez uma escala prolongada nas ilhas havaianas em agosto e, conseqüentemente, não chegou a Yokosuka até 4 de setembro. Essa missão no Extremo Oriente consistia em uma programação normal de exercícios de guerra antiaérea e anti-submarino, bem como na rodada usual de visitas ao porto. Ela concluiu a implantação em Long Beach em 2 de março de 1962. As operações normais da costa oeste ocuparam seu tempo durante o verão e outono. Em 26 de outubro de 1962, o navio de guerra deixou Long Beach em seu rastro e rumou para Pearl Harbor, Havaí, depois para o Japão, Hong Kong e as Filipinas no Extremo Oriente. Durante esse desdobramento, ela serviu como carro-chefe da Divisão de Portadores 19. Ela participou de vários exercícios ASW e AAW, incluindo o exercício SEATO ASW, Operação Sea Serpent. A implantação durou até 6 de junho de 1963, quando a transportadora voltou para Long Beach.

Yorktown voltou ao seu porto de origem em 18 de junho de 1963 e retomou as operações normais até o outono, depois foi para a doca seca nas instalações do Estaleiro Naval de Long Beach em Long Beach Ca. O Yorktown saiu do pátio na primavera de 1964. Essas operações também continuaram durante a maior parte de 1964. No entanto, em 22 de outubro, ela apontou sua proa para o oeste novamente e partiu para uma viagem de serviço com a 7ª Frota. Outro período de operações nas ilhas havaianas atrasou sua chegada ao Japão até 3 de dezembro.

Edição de 1965–1968

A implantação de 1964 e 1965 trouxe Yorktown seu primeiro envolvimento real na Guerra do Vietnã. Em fevereiro, março e abril, ela conduziu uma série de operações especiais no Mar da China Meridional em águas próximas ao Vietnã - Serviços de guerra anti-submarina "ASW" para os porta-aviões rápidos que realizam ataques aéreos contra alvos no Vietnã em apoio ao aumento envolvimento na guerra civil naquele país. Ela concluiu seu serviço no Extremo Oriente em 7 de maio de 1965, quando partiu de Yokosuka, Japão, para retornar aos Estados Unidos. A transportadora chegou a Long Beach em 17 de maio.

Para o resto de sua carreira ativa, Yorktown O envolvimento de em operações de combate no Vietnã provou ser uma característica dominante de suas atividades. Após sete meses de operações normais fora de Long Beach, ela partiu para o oeste do Pacífico novamente em 5 de janeiro de 1966. Ela chegou a Yokosuka, Japão, em 17 de fevereiro e juntou-se à TF 77 na estação Yankee no final daquele mês. Nos cinco meses seguintes, o porta-aviões passou três longos períodos de serviço na Estação Yankee, prestando serviços de guerra anti-submarino "ASW" e serviços de resgate marítimo-aéreo para os porta-aviões do TF 77. Ela também participou de vários exercícios "ASW", incluindo o principal exercício SEATO, Operação Sea Imp. O navio de guerra concluiu sua última viagem de serviço na Estação Yankee no início de julho e, após uma parada em Yokosuka, Japão, voltou para casa em 15 de julho. Ela desembarcou seu grupo aéreo em San Diego em 27 de julho e voltou a entrar em Long Beach no mesmo dia. Ela retomou as operações normais - qualificações de portador e exercícios "ASW" - pelo resto do ano e durante os primeiros dois meses de 1967.

Em 24 de fevereiro de 1967, Yorktown entrou no Estaleiro Naval de Long Beach para uma revisão de sete meses. Ela completou os reparos no início de outubro e, após um treinamento de atualização, retomou as operações normais da costa oeste durante a maior parte do que restava de 1967. Em 28 de dezembro, ela saiu de Long Beach, com destino a sua última viagem de serviço no oeste do Pacífico. Depois de uma parada em Pearl Harbor, ela chegou ao Extremo Oriente no final de janeiro de 1968. Em vez de parar em um porto japonês para fazer a rotação Yorktown dirigiu-se diretamente ao Mar do Japão para fornecer apoio "ASW" e busca e resgate "SAR" para a Força-Tarefa 71, a força de contingência montada na sequência da captura norte-coreana de Pueblo. Ela permaneceu naquela designação de 'Estrela de Formação de Operação' por 30 dias. Em 1º de março, ela foi liberada para outras funções e se dirigiu para Subic Bay, nas Filipinas. Durante o restante da implantação, Yorktown fez mais três viagens de serviço com o TF 77 na Yankee Station. Em cada instância, ela forneceu suporte "ASW" e "SAR" para as transportadoras rápidas que lançavam ataques aéreos contra alvos no Vietnã. Ela concluiu sua última missão nas águas vietnamitas em 16 de junho e definiu um curso para Sasebo, Japão, onde parou de 19 a 21 de junho antes de retornar aos Estados Unidos.

Edição de 1968–1975

Yorktown chegou de volta a Long Beach em 5 de julho e entrou no Estaleiro Naval de Long Beach no mesmo dia para quase três meses de reparos. Ela concluiu os reparos em 30 de setembro e retomou as operações normais. No final de novembro e início de dezembro, ela serviu de plataforma para a filmagem de outro filme, Tora! Tora! Tora! que recriou o ataque japonês a Pearl Harbor. Em dezembro de 1968, ela serviu como uma das naves de recuperação para a implantação espacial da Apollo 8. As duas missões mencionadas acima foram realizadas fora de Pearl Harbor. Ela partiu de Pearl Harbor em 2 de janeiro de 1969 e, após uma parada de duas semanas em Long Beach, continuou sua viagem para se juntar à Frota do Atlântico dos EUA. Navegando pela América do Sul, o porta-aviões chegou ao seu novo porto doméstico - Norfolk, Virgínia - em 28 de fevereiro. Ela conduziu operações ao longo da costa leste e nas Índias Ocidentais até o final do verão. Em 2 de setembro, Yorktown partiu de Norfolk para um cruzeiro no norte da Europa e participação no grande exercício da frota, Operação Peacekeeper. Durante o exercício, ela forneceu apoio ASW e SAR para a força-tarefa. O exercício terminou em 23 de setembro, e Yorktown iniciou uma série de visitas aos portos do norte da Europa. Após uma visita de cada um a Brest, França, e Rotterdam, na Holanda, Yorktown colocado no mar para uma série de exercícios ASW de caçador / assassino de 18 de outubro a 11 de novembro. Ela retomou seu itinerário de visitas ao porto em 11 de novembro em Kiel, Alemanha. Depois disso, ela parou em Copenhagen, Dinamarca, e em Portsmouth, Inglaterra, antes de embarcar para casa em 1º de dezembro. Ela voltou a Norfolk em 11 de dezembro e começou seu período de férias.

Durante a primeira metade de 1970, Yorktown operou fora de Norfolk e começou os preparativos para a inativação. Em 27 de junho de 1970, Yorktown foi desativado na Filadélfia, Pensilvânia, e atracado com o Grupo Filadélfia, Frota da Reserva do Atlântico. Ela permaneceu lá quase três anos antes de seu nome ser retirado da Lista da Marinha em 1 de junho de 1973. Durante 1974, o Departamento da Marinha aprovou a doação de Yorktown para o Patriot's Point Development Authority, Charleston, South Carolina. Ela foi rebocada de Bayonne, Nova Jersey, para Charleston em junho de 1975. Ela foi formalmente dedicada como um memorial no 200º aniversário da Marinha, em 13 de outubro de 1975.

Edição de 1975 - presente

Yorktown foi declarado um marco histórico nacional em 1986. [4]

Durante a maior parte da década de 1990, Yorktown abrigava WSCI-FM, 89.3, uma estação de rádio pública local, parte da South Carolina Educational Radio Network. Os escritórios e a biblioteca da WSCI ficavam dentro, enquanto sua cabine de transmissão ficava no "pri-fly" do navio, controle de voo primário, a torre de controle de um porta-aviões, com vista para a água em frente à península de Charleston. A Rádio Educacional da Carolina do Sul encerrou a transmissão local da WSCI em 1998.

Patriots Point continuou a crescer servindo como um ponto de embarque para os barcos turísticos do Fort Sumter, lar de vários outros navios (incluindo o Allen M. Sumner-classe, Laffey, "o navio que não morreria" [5]), bem como o Memorial do Submarino da Guerra Fria, uma réplica de uma Base de Apoio do Vietnã e o museu da Sociedade Medalha de Honra, que está localizado em Yorktown convés do hangar de. Em 2 de setembro de 2003, Yorktown serviu de pano de fundo para o anúncio formal da candidatura do senador John Kerry enquanto ele buscava e, por fim, venceu a indicação democrata para presidente dos Estados Unidos nas eleições de 2004.

Em 9 de novembro de 2012, a Marquette University enfrentaria a Ohio State University em Yorktown no segundo jogo anual de basquete universitário da Carrier Classic. Mais de 8.000 veteranos e militares da ativa participaram do jogo. No entanto, os tribunais improvisados ​​ficaram muito úmidos com condensação, atrasando a denúncia. O jogo acabou sendo cancelado. [6]

Em 2015, a Collins Engineers, Inc. estimou que US $ 40 milhões em reparos no casco do navio serão necessários em um futuro próximo. A primeira fase do projeto era remover o combustível velho dos tanques de óleo. Aproximadamente 60.000 galões foram removidos no final de 2015.

Yorktown ganhou 12 estrelas de batalha e a Menção de Unidade Presidencial durante a Segunda Guerra Mundial e cinco estrelas de batalha pelo serviço no Vietnã.


Yorktown

A Batalha de Yorktown provou ser o engajamento decisivo da Revolução Americana. A rendição britânica previu o fim do domínio britânico nas colônias e o nascimento de uma nova nação - os Estados Unidos da América.

Como acabou

Vitória americana. Superados em número e vencidos durante um cerco de três semanas no qual sofreram grandes perdas, as tropas britânicas se renderam ao Exército Continental e seus aliados franceses. Esta última grande batalha terrestre da Revolução Americana levou às negociações de paz com os britânicos e à assinatura do Tratado de Paris em 1783.

No contexto

Após seis anos de guerra, os exércitos britânico e continental estavam exaustos. Os britânicos, em território hostil, detinham apenas algumas áreas costeiras na América. Do outro lado do Atlântico, a Grã-Bretanha também estava travando uma guerra global com a França e a Espanha. O conflito americano era impopular e divisionista, e não havia fim à vista. Para as colônias, a longa luta pela independência estava levando a enormes dívidas, escassez de alimentos e falta de moral entre os soldados. Ambos os lados buscavam desesperadamente uma vitória definitiva.

O general George Washington e seu exército continental tinham uma decisão a tomar na primavera de 1781. Eles poderiam desferir um golpe decisivo nos britânicos em Nova York ou mirar no sul, em Yorktown, Virgínia, onde as tropas do general Charles Lord Cornwallis estavam guarnecido. Washington e seu aliado francês, o tenente-general Comte de Rochambeau, apostaram no sul, onde foram garantidos o apoio naval crítico de uma frota francesa comandada pelo almirante Comte de Grasse. Os exércitos aliados marcharam centenas de quilômetros de seu quartel-general ao norte da cidade de Nova York até Yorktown, tornando-o o maior movimento de tropas da Revolução Americana. Eles surpreenderam os britânicos em um cerco que virou a maré em direção à vitória americana na Guerra pela Independência.

No outono de 1781, os britânicos ocupam Yorktown, onde Cornwallis pretende reformar e reabastecer seu exército de 9.000 homens. Enquanto ele aguarda suprimentos e reforços muito necessários da Marinha Real, o Exército Continental aproveita uma oportunidade. Ao receber a notícia de que a frota francesa estará disponível para um cerco ao sul de Nova Jersey, Washington e Rochambeau movem sua força de quase 8.000 homens ao sul para a Virgínia, planejando se juntar e liderar cerca de 12.000 outras milícias, tropas francesas e tropas continentais em um cerco de Yorktown.

Em 5 de setembro, enquanto o exército aliado ainda está em rota, a frota francesa guarda a entrada da baía de Chesapeake. A Marinha Real, tentando navegar até a baía de Cornwallis, é recebida por navios de guerra franceses na foz do Chesapeake. Neste encontro, chamado de Batalha do Cabo, a frota britânica é derrotada e forçada a abandonar o exército de Cornwallis em Yorktown.

28 de setembro. Depois de uma marcha cansativa, as forças americanas e francesas chegam perto de Yorktown e imediatamente começam o árduo trabalho de cerco a Cornwallis e seus homens. Cornwallis construiu uma série de redutos nos arredores de Yorktown, enquanto a maioria de seus homens se agacha na cidade.

Com a ajuda de engenheiros franceses, as tropas americanas e francesas começam a cavar uma série de trincheiras paralelas, que trazem tropas e artilharia perto o suficiente para infligir danos aos britânicos. Trabalhando febrilmente noite e dia, os soldados das forças combinadas empregam pás e machados para criar uma linha de perímetro de trincheiras que prenderá os britânicos. À medida que o trabalho nos paralelos continua, os britânicos tentam interromper as operações aliadas usando a pouca artilharia que lhes resta. Suas tentativas são inúteis.

9 de outubro. As linhas aliadas estão agora ao alcance dos mosquetes da artilharia britânica e americana e a francesa estão no local. À tarde, a barragem Aliada começa, com os franceses abrindo a salva. Do lado americano, George Washington dispara o primeiro canhão para iniciar o ataque. Sua artilharia consiste em três canhões de 24 libras, três de 18 libras, dois obuseiros de 8 polegadas (203 mm) e 6 morteiros, totalizando 14 canhões. Por quase uma semana, a barragem de artilharia é incessante, destruindo todos os nervos que os britânicos ainda têm e abrindo buracos nas defesas britânicas.

11 de outubro. Washington ordena que as tropas cavem um segundo paralelo 400 jardas mais perto das linhas britânicas. Os redutos britânicos # 9 e # 10 impedem que o segundo paralelo se estenda até o rio e os britânicos ainda são capazes de reforçar as guarnições dentro dos redutos. Eles têm que ser pegos à força. A nova linha está pronta na manhã de 12 de outubro.

14 de outubro. Em uma noite sem lua, depois de disparar artilharia incessante para enfraquecer as defesas britânicas, as forças americanas e francesas preparam um ataque surpresa aos redutos 9 e 10. Para manter a discrição, os soldados não precisam carregar ou preparar suas armas. A senha da operação é “Rochambeau”, que os americanos traduzem como “Rush on boys!” O ataque começa com um ataque diversivo a um reduto mais ao norte de Yorktown às 18h30, dando a impressão de que a própria cidade seria invadida. Então, a força do tenente-coronel Alexander Hamilton, consistindo de um destacamento de 400 membros de sua infantaria leve, ataca o reduto # 10 com baionetas fixadas e mosquetes descarregados. Para evitar que os defensores britânicos escapem do ataque que se aproxima, as tropas do tenente-coronel John Laurens cobrem a retaguarda do reduto.

Enquanto as tropas americanas atacam os abatis com machados, os britânicos são alertados. Uma sentinela britânica atira nos americanos e os americanos começaram a atacar a fortificação, escalando o parapeito e descendo para o reduto. Lutas sérias acontecem a curta distância, mas os britânicos estão vencidos. É uma vitória impressionante, com os americanos sofrendo apenas 34 baixas.

Os franceses atacam simultaneamente o reduto # 9 e, após um tiroteio igualmente feroz, arrancam o controle dos britânicos. A posição de Cornwallis é insustentável, já que a aliança franco-americana tem artilharia em três de seus lados, com novas peças adicionais posicionadas nos redutos 9 e 10 após sua queda. Em um último esforço, Cornwallis ordena um contra-ataque inútil em 15 de outubro, que falha miseravelmente.

17 de outubro. Naquela manhã, um menino baterista britânico solitário, batendo “parley” e um oficial britânico acenando com um lenço branco amarrado na ponta de uma espada são vistos em um parapeito na posição avançada das linhas britânicas. Com os olhos vendados e dentro das linhas americanas, o oficial britânico garante os termos de rendição do Exército britânico.

19 de outubro. Em um campo fora de Yorktown, a capitulação ocorre quando as tropas britânicas e seus aliados hessianos, com as bandeiras enroladas e armadas, marcham taciturnamente entre contingentes de forças americanas e francesas. Os britânicos buscam termos honrosos de rendição, mas Washington se recusa, pois as forças americanas foram negadas a essa honra em Charleston, Carolina do Sul, no início da guerra.


O general britânico egoísta virou o mundo de cabeça para baixo em Yorktown

“Acho que com toda a probabilidade lorde Cornwallis deve cair em nossas mãos”, previu o general George Washington em êxtase enquanto olhava para o exército britânico sitiado em Yorktown, Virgínia, no início de outubro de 1781. Meses antes, Washington, com a “maior ansiedade”, vinha dizendo que quase perdera as esperanças de ganhar a guerra. Ele não estava sozinho. Quase no mesmo momento, o comandante do Exército britânico Sir Henry Clinton observou que a rebelião americana, perseguida por uma economia arruinada e moral em queda, estava "em seu último suspiro". Os “assuntos do rei”, acrescentou Clinton, estavam “indo no trem mais feliz”. No entanto, no outono daquele mesmo ano, as circunstâncias haviam prendido mais de 9.000 soldados e marinheiros britânicos em Yorktown, ameaçando a Grã-Bretanha com uma derrota catastrófica.

Charles, Earl Cornwallis rendeu-se às forças aliadas de George Washington e do Conde de Rochambeau em Yorktown, Virginia em 1780. (Quadro de John Singleton Copley)

Essa virada de eventos não tinha sido inevitável. A reversão decorreu de decisões tomadas por ambas as partes durante o ano anterior. Ordenado por Londres para retomar a Carolina do Sul e a Geórgia, Clinton, em junho de 1780, seguiu a captura de Charleston colocando Charles, Earl Cornwallis, aos 42 anos, um oficial veterano, encarregado de pacificar as duas províncias do sul. Cornwallis rapidamente encontrou resistência obstinada de bandos de guerrilheiros. Concluindo que o sucesso consistia em negar aos insurgentes locais o acesso às provisões provenientes dos estados do norte, Cornwallis liderou duas vezes seu exército na Carolina do Norte. Ambas as tentativas de interdição terminaram em desastroso fracasso. Entre outubro e março, os britânicos perderam cerca de 2.500 homens em confrontos sangrentos em King’s Mountain, Cowpens e Tribunal de Guilford.

Clinton, amplamente considerado o melhor estrategista entre os generais da Grã-Bretanha, respondeu ao pântano do sul com um novo plano. No final de 1780, ele enviou um exército de 1.800 sob o comando de Bento Arnold para a Virgínia para estancar o fluxo de suprimentos e estabelecer uma base britânica na Baía de Chesapeake. Washington reagiu enviando o Marquês de Lafayette, 23, ao Old Dominion com uma força aproximadamente comparável. Clinton defendeu, apressando-se em reforços sob o general William Phillips, cuja chegada elevou para quase 6.000 o número de soldados britânicos na Virgínia. Além de cortar as linhas de abastecimento do inimigo, argumentou Clinton, a presença de Phillips obrigaria a Virgínia a manter suas forças militares em casa. Ambos os fatores, pensava ele, permitiriam que Cornwallis esmagasse a rebelião do Baixo País.

Pouco depois de Phillips assumir o comando na Virgínia, Washington, com a intenção de planejar a estratégia para 1781, reuniu-se em Wethersfield, Connecticut, com Jean-Baptists Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, comandante do exército francês na América. Ao se aliar aos Continentais em 1778, a França enviou apenas uma marinha para a América. Mas a guerra chegou a um impasse e em 1780, na esperança de quebrar o impasse, os franceses despacharam Rochambeau e 4.000 soldados, com reforços devidos posteriormente. Rochambeau abriu o conclave de Wethersfield revelando que a França forneceria dinheiro a seu aliado sem dinheiro e, sob o comando do almirante conde François Joseph Paul de Grasse, enviaria uma força naval adicional cujas fileiras incluiriam 3.200 fuzileiros navais. Combinada com os oito pesados ​​navios de guerra franceses já em Newport, Rhode Island, esta expansão pode assegurar a superioridade naval francesa em águas americanas.

General George Washington e o Conde de Rochambeau no cerco de Yorktown em 1781 (Troiani, Don (n.1949) Coleção particular / Imagens de Bridgeman)

Em seguida, Rochambeau perguntou o que pensa Washington sobre a próxima campanha. Quando Washington pediu uma ofensiva para retomar Nova York, o francês não ficou surpreso nem feliz. Rochambeau, um soldado profissional e veterano de 36 anos de serviço, duvidava que Nova York pudesse ser recuperada. Ocupando a cidade desde 1776, os britânicos tiveram muito tempo para criar defesas formidáveis ​​contra ataques e estocar suprimentos contra tentativas de cerco. Um cerco exigiria muitos meses. Os milicianos americanos que representariam metade da força de Washington serviram apenas por breves períodos. Rochambeau argumentou que o exército de Phillips na Virgínia era um alvo mais tentador. Mas Washington foi inflexível e Rochambeau concordou relutantemente, comentando mais tarde que o comandante americano “não concebia os assuntos do Sul como tão urgentes”.

No momento em que Washington partiu, Rochambeau notificou secretamente de Grasse que como os estados do sul estavam enfrentando “uma crise muito grave”, o almirante poderia “prestar o maior serviço” navegando para o Chesapeake depois de mostrar a bandeira em várias colônias do Caribe francês. O ministro da França nos Estados Unidos também implorou a de Grasse para "fazer tudo o que puder" para salvar a Virgínia. Três semanas após seu encontro em Wethersfield, os líderes aliados souberam que Cornwallis havia marchado com seus 1.435 homens para a Virgínia. A ação violou as ordens de Clinton de se concentrar na Carolina do Sul. Cornwallis justificou sua obstinação insistindo que a única maneira de suprimir a rebelião do sul era conquistando a Virgínia. A revelação de sua marcha levou Rochambeau a informar Washington de seu pedido para que de Grasse partisse para o Chesapeake.

No início de julho, o exército de Rochambeau juntou-se às tropas continentais sob Washington ao norte de Manhattan. Não sabendo o destino específico de de Grasse, os Aliados só podiam esperar para saber se fariam campanha em Nova York ou na Virgínia. Washington continuou a favorecer o ataque à Manhattan ocupada. Lafayette, na Virgínia, teve outras idéias. Em 31 de julho, o jovem escreveu a Washington: “Deve uma frota francesa entrar agora. . . o exército britânico seria, eu acho, nosso. ”

Enquanto esperavam, os franceses deram sua primeira boa olhada nos soldados da América, notando a condição miserável das tropas rebeldes, muitos estavam descalços e "cobertos de trapos". Dadas as aparências, os franceses ficaram surpresos ao ver que seus colegas "podem marchar tão bem". Alguns pensaram que os soldados afro-americanos que compõem cerca de 5% do Exército Continental eram os “mais precisos em. . . manobras. ”

Em Nova York, Clinton estava se preparando para um ataque. Na primavera, ele recebeu a notícia dos planos para a frota de de Grasse partir para o Caribe. Como seus adversários, ele esperava que o esquadrão de de Grasse viesse para Chesapeake ou Nova York no final do verão. Relatórios do braço de inteligência de Clinton, que incluíam relatos surpreendentemente precisos do acordo aliado alcançado em Wethersfield, convenceram o comandante britânico de que Nova York seria o objetivo final do inimigo. Mesmo assim, três vezes durante o verão Clinton advertiu Cornwallis de que de Grasse poderia estar vindo para a Virgínia.

O almirante François Joseph Paul, Marquês de Grasse, comandou a frota francesa que engarrafou o navio de guerra britânico na Baía de Chesapeake, forçando Lord Cornwallis e # 8217s a se renderem em Yorktown em 19 de outubro de 1781. (The Picture Art Collection / Alamy Stock Photo)

Em junho, Clinton ordenou que Cornwallis para enviar-lhe 3.000 homens e “uma parte da artilharia” - em termos práticos, uma retirada. Mas em meados de julho, enquanto os homens de Cornwallis embarcavam nos transportes, Clinton cancelou a ordem. Ele estava agindo sob a orientação de Londres de que o rei George III e Lord George Germain, secretário de Estado para a América, desaprovaram a redução do exército britânico na Virgínia. As ordens eram ordens, e Clinton ordenou tristemente que Cornwallis, em vez disso, “mantivesse. . . respeitáveis ​​”instalações defensivas no Rio York em Yorktown e em Gloucester.

Clinton passou o verão fortalecendo suas próprias fortificações em torno de Manhattan. Esperando que seus 13.000 regulares enfrentassem uma força aliada de 20.000, ele ativou muitos dos 5.500 milicianos em unidades reais ao redor da cidade. Desde que a Marinha Real permanecesse suprema, Clinton acreditava, ele poderia manter Nova York. Durante o verão, ele soube que de Grasse havia partido da França com 28 navios de linha, mais do que o dobro de navios de guerra que a Marinha Real tinha na América do Norte. No entanto, as fontes de Clinton aconselharam repetidamente, apenas uma parte do esquadrão de de Grasse estaria navegando para o norte do Caribe. Alguns navios de guerra acompanhariam o comboio anual que transportava produtos das Índias Ocidentais para a França, outros, precisando de reparos, iriam para a doca seca. E um esquadrão britânico no Caribe seguiria de Grasse para o norte e se juntaria à frota da Marinha Real já ao largo da América do Norte. Todas as indicações apontavam para a Britannia dominando as ondas, como sempre.

Em julho, Clinton pensou brevemente em realizar um ataque contra os exércitos inimigos acima de Manhattan, mas decidiu que seria imprudente abandonar o que ele - e Rochambeau - consideravam como fortes ameias. Ele ficou parado e aguardou o próximo ataque.

Os Aliados, ainda incertos de onde fariam campanha, também esperaram. Julho e meio de agosto transcorreram sem intercorrências. Em 14 de agosto, um mensageiro chegou com a notícia de que De Grasse estava navegando para a baía de Chesapeake. Em seu diário, Washington escreveu: “obrigado. . . desistir de toda ideia de atacar Nova York. ” Ele então escreveu a Lafayette: "Você deterá as tropas [de Cornwallis] até ouvir de mim novamente." Em seis dias, os dois exércitos haviam cruzado o Hudson e marchavam para o sul.

O rio Raritan em Nova Jersey, cuja travessia confirmaria que o destino dos Aliados e # 8217 era a Virgínia, estava a uma dúzia de dias de marcha. Para enganar Clinton e fazê-lo pensar que seu objetivo era Nova York, as forças combinadas construíram fornos de campo, trouxeram barcos e ergueram um "campo de simulação" realista em Staten Island que um soldado continental comentou, "nosso próprio exército não menos que o O inimigo está completamente enganado. ”

Depois do fato, Clinton foi criticado sobre seu fracasso em enfrentar os exércitos aliados, uma vez que eles cruzaram o Hudson. No entanto, certo de que o inimigo estaria atacando Nova York, ele se recusou a abandonar suas posições. A trapaça aliada figurou em sua postura, mas ele foi mais influenciado pelos relatórios do almirante Sir Samuel Hood, comandante da frota britânica nas Índias Ocidentais. Alertado sobre o içamento da âncora de de Grasse e a saída do Caribe, a flotilha de Hood de 14 navios de fundo de cobre da linha navegou para o norte vários dias depois. Ao chegar a Chesapeake em 25 de agosto, Hood não encontrou nenhum sinal da presença do inimigo. Três dias depois - e dois dias antes de os Aliados cruzarem o Raritan - Hood atracou em Nova York. Seu relatório convenceu Clinton de que o destino de de Grasse era Nova York. O erro de julgamento de Clinton surgiu porque Hood, a bordo dessas embarcações de fundo de cobre muito mais rápidas, havia vencido de Grasse até o Chesapeake. Como Clinton, o almirante Thomas Graves, comandante da Marinha Real na América do Norte, estava convencido de que de Grasse estava navegando para Rhode Island para se juntar à frota francesa em Newport antes de desembarcar em Nova York. Graves imediatamente zarpou com 19 navios da linha em busca da força-tarefa inimiga.

Mas os exércitos aliados estavam de fato a caminho da Virgínia e, no início de setembro, desfilaram pela Filadélfia. Os membros do Congresso ficaram do lado de fora do Independence Hall acenando alegremente enquanto os soldados passavam. A alegria dos congressistas cresceu após o recebimento da generosidade em dinheiro da França. Essa também foi uma boa notícia para Washington, cujas tropas inquietas não eram pagas há meses. Logo, ele distribuiu o pagamento em espécie de um mês para seus soldados.

Da Filadélfia, os exércitos marcharam em direção ao Chesapeake. Em Wilmington, Delaware, Washington soube que de Grasse estava na Baía de Chesapeake e havia desembarcado seus fuzileiros navais. Agora era possível apostar que Cornwallis não poderia escapar por terra nem planejar um resgate por mar. Rochambeau chegou logo depois para entregar essas boas novas, ao que o habitualmente reservado comandante americano o abraçou exuberantemente. Rochambeau provavelmente disse a Washington o que disse a um oficial francês: “Se o Sr. de Grasse é ou se torna mestre da baía, esperamos fazer um bom trabalho”.

De Grasse se tornou o mestre do Chesapeake. Ele e seus 28 navios de linha chegaram à foz da baía no mesmo dia em que os Aliados cruzaram o Raritan. Chegando à baía seis dias depois, Graves e sua frota encontraram um inimigo possuidor de números esmagadoramente superiores e em uma formação defensiva virtualmente impenetrável. No entanto, Graves e de Grasse lutaram na Batalha de Chesapeake naquele dia (5 de setembro de 1781). O engajamento de duas horas custou muito para os dois lados, mas, em sua conclusão, a frota francesa permaneceu no controle da baía. Graves retirou-se para Nova York para buscar reparos nos navios danificados na batalha.

No dia em que as marinhas estavam em confronto, as primeiras tropas aliadas estavam chegando a Chesapeake como parte de uma marcha para a Virgínia que estava no planejamento desde o fim da conferência de Wethersfield. Provisões foram armazenadas ao longo da rota. As ordens haviam saído para montar uma vasta gama de barcos na extremidade norte de Chesapeake. No entanto, ao chegar à foz do rio Susquehanna, os manifestantes encontraram poucos navios para transportar homens e equipamentos. Dois terços das tropas tiveram que terminar a viagem a pé. Para comer, eles forrageavam, segundo um soldado francês às vezes obtendo as necessidades “não com dinheiro, mas com tiros de mosquete”.

A frota britânica sob o almirante Thomas Graves e os franceses sob o almirante de Grasse, se envolveram em uma disputa acirrada em 5 de setembro de 1781, conhecida como Batalha de Chesapeake ou Batalha dos Cabo da Virgínia. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Cornwallis, que soube da chegada de de Grasse em 31 de agosto, não fez nenhuma tentativa de escapar. Em 5 de setembro, ele sabia que os fuzileiros navais franceses haviam se unido ao exército de Lafayette, que guardava as saídas terrestres de Yorktown. Era tarde demais para tentar fugir em busca de segurança na Carolina do Sul, uma opção que Cornwallis parece nunca ter considerado seriamente. Aferrando-se à esperança de um resgate naval, Cornwallis não tinha certeza de sua capacidade de romper o exército entrincheirado de Lafayette, contemplando a ideia de tal tentativa pelo comandante britânico que o francês se gabava: "Todo mundo pensa que não pode deixar de se arrepender." Mesmo se Cornwallis conseguisse escapar e seguir para a distante Carolina do Sul, ele enfrentaria um longo e possivelmente desesperado vagabundo através de um sertão rebelde inóspito. Pensando ser mais seguro se agachar em Yorktown, ele disse a Clinton que se "você não pode me aliviar muito em breve, deve estar preparado para ouvir o pior".

Incapaz de chegar à Virgínia por mar, na ausência de Graves & # 8217, Clinton nada pôde fazer para resgatar Cornwallis. Levar seu exército em uma jornada de 300 milhas pelo interior americano teria sido temerário, deixando Clinton a esperança por duas semanas de que Graves derrotaria de Grasse. Ao tomar conhecimento em meados de setembro do resultado da Batalha de Chesapeake, Clinton convocou imediatamente um conselho de guerra. Seus oficiais argumentaram contra o envio de uma força de socorro até que um número adequado de navios de guerra pesados ​​estivesse disponível. Ao saber que o contra-almirante Robert Digby havia partido da Inglaterra, os oficiais insistiram na possibilidade de a Marinha reunir uma força para salvar Cornwallis. De Grasse não ficaria para sempre, pois havia anunciado que partiria em 31 de outubro. Talvez Cornwallis tivesse estocado provisões suficientes para sustentar seu exército por tempo suficiente para sobreviver ao esquadrão francês.

Na última semana de setembro, Chegou a Clinton a notícia de que a frota francesa em Rhode Island havia se juntado a de Grasse, aumentando ainda mais a superioridade numérica da marinha inimiga. Digby havia chegado - com apenas três navios da linha. No entanto, outro conselho de guerra concordou em enviar uma expedição de socorro de Nova York consistindo de 5.000 soldados, uma vez que os construtores navais haviam consertado a frota danificada de Graves. Seria um empreendimento incrivelmente arriscado, mas, como Clinton disse a Londres, “não foi um movimento de escolha. . . é necessário. ” A data prevista para a partida era 5 de outubro.

Washington e Rochambeau chegaram a Williamsburg em meados de setembro, mas outras duas semanas se passaram antes que os últimos soldados aliados tivessem chegado lá e os dois exércitos assumissem posições em um longo semicírculo antes de Yorktown. À esquerda estavam 8.600 soldados franceses à direita, 8.280 continentais e 5.535 milicianos americanos. Contra a força aliada de 21.820, o exército enredado de Cornwallis consistia em 9.725 soldados e marinheiros.

Washington falou das “brilhantes perspectivas” de vitória. Rochambeau, um veterano de 14 cercos, disse que a rendição de Cornwallis foi "redutível ao cálculo". Aparentemente, apenas um milagre poderia salvar Cornwallis, a menos que ele pudesse resistir após 31 de outubro, quando, de Grasse insistiu, ele deveria içar âncora. Pensando que o alívio de Nova York poderia chegar em breve, Cornwallis desejou salvar seus homens para a luta que se seguiria. Em 30 de setembro, ele abandonou suas linhas externas e retirou-se para suas defesas internas.

Dias se passaram. Soldados aliados lutaram com artilharia pesada do rio James para as linhas de frente. Outros cavaram paralelos e construíram redutos e parapeitos para o cerco. Em 9 de outubro, 51 dias após o início da marcha dos exércitos, começou a barragem de artilharia aliada. Enquanto as tropas francesas gritavam “Huzza para os americanos”, Washington teve a honra de disparar o primeiro tiro de uma arma de cerco americana, um tiro que atravessou uma casa, supostamente matando dois oficiais britânicos. Essa salva veio quatro dias depois que a expedição de socorro da Grã-Bretanha deveria ter deixado Nova York, se os reparos de navios não tivessem forçado repetidos adiamentos. A frota finalmente partiu em 19 de outubro.

A pintura de John Trumbull & # 8217s & # 8220Surrender of Lord Cornwallis & # 8221 retrata a capitulação do general britânico Charles O & # 8217Hara ao general americano Benjamin Lincoln, montado em um cavalo branco. As figuras centrais são flanqueadas por tropas francesas (esquerda) e americanas. Quando Lord Cornwallis se recusou a participar da cerimônia de rendição, o General Washington citou o protocolo como uma razão para ter um oficial inferior, Lincoln, como representante. A pintura está pendurada na Rotunda do Capitólio dos EUA.

O bombardeio americano cresceu em intensidade à medida que o número de canhões martelando os britânicos cresceu para 90 - no pico, os artilheiros disparavam cerca de 3.600 tiros por dia - e os Aliados abriram um segundo paralelo a apenas 300 metros da aldeia. A vida sob cerco se reduziu a uma existência semelhante a uma toupeira. Cornwallis morava em um bunker subterrâneo e conduzia reuniões de equipe em uma caverna perto do rio. “Continuamos a perder homens muito rápido”, aconselhou Clinton, enquanto seus soldados estavam sendo feitos em pedaços e esmagados por prédios desabando. Os homens sofreram terríveis feridas de estilhaços e concussões.

O segundo paralelo aliado ficou aquém do rio York. Dois redutos britânicos guardavam aquele trecho. Se os Aliados não tomassem esses bastiões, temiam seus comandantes, Cornwallis poderia resistir por mais dez dias. Capturar os redutos avançaria a linha de cerco americana para perto de Yorktown, acelerando a rendição de Cornwallis.

O assalto aos redutos foi marcado para 14 de outubro, com os franceses atacando um e os americanos o outro. Lafayette comandou o ataque americano. Para liderar essa acusação, ele escolheu um oficial francês grisalho, decisão que o coronel Alexander Hamilton apelou para Washington. Hamilton argumentou que, para evitar que os americanos percebam Yorktown como uma operação francesa - provavelmente, dados os papéis primordiais desempenhados por Rochambeau e de Grasse - um americano deveria comandar essa ação. Washington concordou e colocou Hamilton no comando. Os ataques resultaram em combates corpo a corpo sangrentos, e ambos tiveram sucesso, com Hamilton perdendo 44 homens.

O cerco estava quase acabando e Cornwallis sabia disso. Ele tentou uma fuga, que os franceses descartaram como Baroud d'honneur, a tela de salvamento de um comandante condenado. Na manhã seguinte, Cornwallis, tendo sofrido mais de 500 baixas em nove dias de bombardeios e com apenas metade de seus homens restantes aptos para o serviço, abriu negociações de rendição. As negociações se estenderam por dois dias, em 19 de outubro, um acordo foi alcançado. “Cornwallis e seu exército são nossos”, escreveu Hamilton para casa, e de fato eram.

Às duas horas daquela tarde, 8.091 soldados e marinheiros britânicos se renderam. Vários americanos notaram que muitos eram "muito alcoólatras". Cornwallis, alegando doença, não apareceu. O general-de-brigada Charles O’Hara, que continuou lutando após sofrer dois ferimentos graves no Tribunal de Guilford, o substituiu. Bandas tocaram durante a cerimônia e 50 anos depois ganhou força a história de que o repertório britânico incluía a popular canção “The World Turned Upside Down”. Hoje, a maioria dos estudiosos duvida da validade da anedota.

Muitos escravos fugitivos fugiram para o exército britânico desde janeiro anterior e acredita-se que cerca de 2.000 tenham estado com Cornwallis em Yorktown. Muitos morreram durante o cerco e outros, a pedido de Cornwallis, fugiram para a liberdade, na esperança de evitar serem devolvidos à escravidão. Ninguém se preocupou em contar o número de afro-americanos que morreram ou foram presos em Yorktown.

Prisioneiros de guerra inimigos passaram 18 meses em cativeiro. Aproximadamente 9% dos alemães e 31% dos detidos britânicos morreram durante o enterro. A terrível taxa de mortalidade entre os britânicos era maior do que a dos prisioneiros da União na infame prisão de Andersonville da Confederação durante a Guerra Civil.Cinco dias após a rendição de Cornwallis, a expedição de resgate britânica chegou a Chesapeake e soube de sua capitulação. Sem demora, Clinton informou cuidadosamente Londres do "golpe" que provavelmente seria "extremamente prejudicial ao interesse do rei neste país". Recebendo a notícia, Lord North, o primeiro-ministro da Grã-Bretanha desde 1770, andava de um lado para o outro em seu escritório em um estado agitado, exclamando repetidamente: "Oh Deus, está tudo acabado." Ele estava certo. A derrota esmagadora em Yorktown logo derrubou o governo do Norte, sucedido por um que buscava a paz, que finalmente veio em 1783.

A vitória fez de Washington um ícone americano. Apesar da compreensão de Rochambeau dos perigos inerentes ao ataque a Nova York e sua defesa de ir atrás de Cornwallis, gerações passariam antes que o público americano soubesse do papel crucial do general francês no início da campanha de Yorktown e da frieza de Washington em relação ao empreendimento.

Em 1780, após a queda de Charleston, muitos consideraram Clinton o homem mais popular da Inglaterra. Depois de Yorktown, muitos na Inglaterra - e, ao longo dos anos, não poucos historiadores - o responsabilizaram pela catástrofe. Clinton emergiu como um bode expiatório histórico, apesar de nunca ter ordenado que Cornwallis viesse ao Velho Domínio e, em meados do verão, ter dado em vão o primeiro passo para reduzir drasticamente o tamanho do exército britânico na Virgínia, um passo que pode ter apagado o ardor de Rochambeau por um Campanha da Virgínia. Clinton não teve participação na perda de supremacia da Marinha Real. Seu grande erro foi sua firme suposição de que o golpe aliado cairia sobre Manhattan - uma suposição sensata e bem fundamentada com base nas informações disponíveis. No entanto, Clinton se enganou e seu erro de cálculo mudou o curso dos eventos humanos.

John Ferling lecionou por quarenta anos, principalmente na University of West Georgia. Seu décimo quinto livro, com lançamento previsto para maio, é Winning Independence: The Decisive Years of the Revolutionary War, 1778-1781, (Bloomsbury Press, $ 35). Ele mora perto de Atlanta.

* Esta é uma história exclusiva da web por História americana. Para mais notícias impressas, assine nossa revista.


Batalhas decisivas na Guerra da Independência

Quais foram as batalhas mais importantes da Revolução Americana?

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Os historiadores contam as campanhas de Saratoga e Yorktown como uma das mais importantes na Guerra da Independência Americana. A campanha de Saratoga começou no verão de 1777, quando mais de 8.000 soldados britânicos sob o comando do General John Burgoyne começaram a marchar de Quebec a Albany, NY. Seu objetivo final era controlar as rotas através do rio Hudson, isolando a Nova Inglaterra - foco da rebelião - no processo.

Sobrecarregado por um trem de bagagem invulgarmente grande e por 138 peças de artilharia, o progresso de Burgoyne era lento, e ele atrasava repetidamente enquanto esperava a entrega de suprimentos. As forças americanas sob o comando de Henry Gates perseguiram a força britânica enquanto ela seguia para o sul. Finalmente, em uma série de batalhas travadas em setembro e outubro de 1777, a campanha chegou ao clímax quando as tropas britânicas atacaram posições fortificadas ao redor de Saratoga, NY. As forças americanas (reunidas em certo ponto pelo general patriota Benedict Arnold, que ainda não havia desertado para os britânicos) infligiram pesadas baixas a seus oponentes.

Quatro anos depois, a campanha de Yorktown de 1781 ajudou a selar o triunfo americano na guerra. O comandante britânico Charles Cornwallis, acreditando que a vitória na Virgínia encerraria a rebelião na Geórgia e nas Carolinas, marchou com um destacamento de tropas para Yorktown, na esperança de estabelecer uma base naval britânica em Chesapeake. Percebendo uma oportunidade de encurralar os britânicos, o general George Washington e o comandante aliado francês Rochambeau marcharam suas forças para o sul de Nova York no final de agosto, e em 14 de setembro chegaram a Yorktown. Descobrindo a posição britânica muito bem entrincheirada para atacar, os Patriots estabeleceram um cerco com a intenção de forçar os britânicos a capitular.

A vantagem numérica de dois para um dos americanos acabou se mostrando intransponível. Em menor número, os britânicos retiraram-se para as linhas internas de fortificações enquanto os Patriotas consolidavam sua posição. Com os navios de guerra franceses bloqueando os britânicos no rio York ao norte, as tropas de Washington cavaram trincheiras paralelas às linhas britânicas e trouxeram seus próprios canhões para bombardear a posição oposta. Em 14 de outubro, as forças patriotas invadiram as linhas britânicas a leste da cidade, permitindo-lhes direcionar um fogo fulminante contra as principais defesas britânicas. Cinco dias depois, reconhecendo a futilidade de sua posição, Cornwallis renunciou ao comando. Com uma perda de apenas seis dezenas de mortos, os americanos obtiveram uma grande vitória contra uma das forças militares mais poderosas do mundo.

Apesar de vitórias significativas, nem a batalha em Saratoga ou em Yorktown foi em si decisiva. Os britânicos continuaram a montar um sério esforço de guerra nas colônias por anos após a derrota em Saratoga, ameaçando a causa Patriot com a derrota inúmeras vezes. A derrota em Yorktown, muitas vezes vista como a batalha culminante da guerra, não encerrou o conflito: a luta localizada continuou por mais um ano e meio, e mesmo a rendição formal não sinalizou o fim do poder militar britânico globalmente. Na verdade, mesmo quando os homens de Cornwallis empilharam as armas em Yorktown, uma poderosa força britânica sob o comando de Sir Henry Clinton navegou de Nova York para a Virgínia. Os britânicos mantiveram seu formidável poderio militar, mas após a rendição em Yorktown determinaram que os esforços contínuos para subjugar os colonos eram inúteis.

O fato de que mesmo a rendição em Yorktown não acabou com a capacidade da Grã-Bretanha de fazer a guerra fala sobre a natureza da Guerra da Independência. Os estudiosos costumam denominar esse tipo de luta, em que os dois beligerantes perseguem estratégias diferentes a fim de realizar diferentes tipos de objetivos, como “assimétrica”. Vencer a guerra exigia que os britânicos restaurassem a lealdade em todas as colônias, uma meta que exigia muito de suas forças. As tropas britânicas tiveram que conquistar grandes áreas de território, pacificar uma população que era indiferente ou totalmente hostil ao domínio da coroa e guarnecer o território que ocuparam para garantir que não voltasse ao controle dos Patriotas. Os exércitos britânicos tiveram que controlar a enorme extensão territorial das colônias e subjugar fortalezas Patriot em grandes cidades como Boston e Nova York, a fim de superar a rebelião.

O lado Patriot seguiu uma estratégia muito diferente, de acordo com um conjunto diferente de objetivos. Ninguém imaginava que as forças de Washington precisariam cruzar o Atlântico e capturar Londres para garantir sua vitória. Em vez disso, os Patriotas podiam esperar ganhar a guerra simplesmente forçando uma luta prolongada que obrigasse os britânicos a dedicar cada vez mais tempo, dinheiro e tropas ao seu esforço de guerra. Os colonos poderiam então fazer guerra contra a vontade britânica, em vez de contra seus exércitos: em essência, o lado Patriota poderia vencer a guerra simplesmente por não perdê-la e esperar que os britânicos se cansassem. Vitórias em momentos cruciais como Saratoga e Yorktown ajudaram os Patriots a estender a guerra por tanto tempo que os britânicos não perceberam mais que os esforços e despesas continuados eram justificados.

Para maiores informações

Higginbotham, Don. A Guerra da Independência Americana. Nova York: Macmillan, 1973.

Royster, Charles. Um povo revolucionário em guerra: o exército continental e o caráter americano, 1775-1783. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1980.


Assista o vídeo: Cabinet battle #2 - Hamilton Original Cast 2016 - Live HD (Junho 2022).


Comentários:

  1. Nasho

    O tema incomparável, é agradável para mim :)

  2. Cranston

    Só ouse fazê -lo mais uma vez!

  3. Ayo

    Maravilhoso, isso é uma coisa engraçada

  4. Zolonris

    Que tópico curioso

  5. Walten

    Eu entro. Concordo com tudo dito acima. Podemos nos comunicar sobre este tema.



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