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Tetrápodes: os peixes fora d'água

Tetrápodes: os peixes fora d'água


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É uma das imagens icônicas da evolução: há cerca de 400 milhões de anos, nas brumas pré-históricas do tempo geológico, um peixe corajoso rasteja laboriosamente para fora da água e para a terra, representando a primeira onda de uma invasão de vertebrados que leva a dinossauros, mamíferos e seres humanos. Logicamente falando, é claro, não devemos mais graças ao primeiro tetrápode (em grego para "quatro pés") do que à primeira bactéria ou à primeira esponja, mas algo sobre esse bicho de pelúcia ainda puxa nossas cordas do coração.

Como é frequentemente o caso, essa imagem romântica não combina com a realidade evolutiva. Entre 350 e 400 milhões de anos atrás, vários peixes pré-históricos rastejaram para fora da água em vários momentos, tornando quase impossível identificar o ancestral "direto" dos vertebrados modernos. De fato, muitos dos tetrápodes iniciais mais célebres tinham sete ou oito dígitos no final de cada membro e, como os animais modernos aderem estritamente ao plano corporal de cinco dedos, isso significa que esses tetrápodes representavam um beco sem saída evolutivo da perspectiva do anfíbios pré-históricos que os seguiram.

Origens

Os primeiros tetrápodes evoluíram a partir de peixes "com barbatana de lobo", que diferiam em aspectos importantes dos peixes "com barbatana de raio". Embora os peixes com barbatanas de raios sejam o tipo mais comum de peixes no oceano hoje em dia, os únicos peixes com barbatanas de lóbulos no planeta são os peixes-pulmão e os celacantos, sendo que estes últimos foram extintos dezenas de milhões de anos atrás até a vida espécime apareceu em 1938. As barbatanas inferiores dos peixes com barbatanas no lobo estão dispostas em pares e apoiadas por ossos internos - as condições necessárias para que essas barbatanas evoluam para pernas primitivas. Os peixes com nadadeiras lobadas do período devoniano já eram capazes de respirar ar, quando necessário, através de "espiráculos" em seus crânios.

Os especialistas divergem sobre as pressões ambientais que levaram os peixes com lóbulos a evoluir para caminhadas, respirando tetrápodes, mas uma teoria é que os lagos e rios rasos em que esses peixes viviam estavam sujeitos à seca, favorecendo espécies que poderiam sobreviver em condições secas. Outra teoria diz que os primeiros tetrápodes foram literalmente expulsos da água por terras maiores, secas por peixes, que abrigavam uma abundância de insetos e alimentos vegetais e uma acentuada ausência de predadores perigosos. Qualquer peixe com barbatana de lobo que tropeçasse na terra se encontraria em um verdadeiro paraíso.

Em termos evolutivos, é difícil distinguir entre os peixes com barbatanas mais avançadas e os tetrápodes mais primitivos. Três gêneros importantes mais próximos do final do espectro de peixes foram Eusthenopteron, Panderichthys e Osteolopis, que passavam todo o tempo na água e tinham características latentes de tetrápodes. Até recentemente, esses ancestrais dos tetrápodes quase todos eram originários de depósitos fósseis no norte do Atlântico, mas a descoberta de Gogonasus na Austrália pôs em dúvida a teoria de que os animais que habitam a terra se originaram no hemisfério norte.

Tetrápodes e "fishapods" primitivos

Os cientistas concordaram uma vez que os primeiros tetrápodes verdadeiros datavam de cerca de 385 a 380 milhões de anos atrás. Tudo isso mudou com a recente descoberta de marcas de tetrápodes na Polônia, que datam de 397 milhões de anos atrás, o que efetivamente reduziria o calendário evolutivo em 12 milhões de anos. Se confirmada, esta descoberta levará a uma revisão no consenso evolutivo.

Como você pode ver, a evolução dos tetrápodes está longe de ser escrita em tetrápodes de pedra que evoluíram inúmeras vezes, em lugares diferentes. Ainda assim, existem algumas espécies primitivas de tetrápodes que são consideradas mais ou menos definitivas por especialistas. O mais importante deles é o Tiktaalik, que se acredita estar situado no meio do caminho entre os peixes com barbatanas tipo lobo e os posteriores, verdadeiros tetrápodes. Tiktaalik foi abençoado com o equivalente primitivo de pulsos - o que pode ter ajudado a se sustentar em suas barbatanas grossas e grossas ao longo das margens de lagos rasos - e também em um pescoço de verdade, proporcionando flexibilidade e mobilidade necessárias durante sua rápida passeios em terra seca.

Devido à sua mistura de características de tetrápodes e peixes, o Tiktaalik é frequentemente chamado de "corpo-de-corpo", um nome que também é aplicado às vezes em peixes avançados com barbatanas como Eusthenopteron e Panderichthys. Outro fishapod importante foi o Ichthyostega, que viveu cerca de cinco milhões de anos após o Tiktaalik e alcançou tamanhos igualmente respeitáveis ​​- com cerca de um metro e meio de comprimento e 15 quilos.

Tetrápodes verdadeiros

Até a recente descoberta de Tiktaalik, o mais famoso de todos os primeiros tetrápodes era o Acanthostega, datado de 365 milhões de anos atrás. Essa criatura esbelta tinha membros relativamente bem desenvolvidos, bem como características "peixinhos" como uma linha sensorial lateral que percorre toda a extensão do corpo. Outros tetrápodes semelhantes dessa época e local geral incluíam Hynerpeton, Tulerpeton e Ventastega.

Os paleontologistas certa vez acreditavam que esses tetrápodes devonianos tardios passavam uma quantidade significativa de seu tempo em terra seca, mas agora acredita-se que eles tenham sido principalmente ou mesmo totalmente aquáticos, usando apenas as pernas e aparelhos de respiração primitivos quando absolutamente necessário. A descoberta mais significativa sobre esses tetrápodes foi o número de dígitos nos membros anteriores e posteriores: entre 6 e 8, uma forte indicação de que eles não poderiam ter sido os ancestrais dos tetrápodes posteriores de cinco dedos e seus mamíferos, aves e aves. descendentes de répteis.

Romer Gap

Há um período de 20 milhões de anos no início do período carbonífero que produziu muito poucos fósseis de vertebrados. Conhecido como Lacer Romer, esse período em branco no registro fóssil tem sido usado para apoiar a dúvida criacionista na teoria da evolução, mas é facilmente explicável pelo fato de que os fósseis se formam apenas em condições muito especiais. A lacuna de Romer afeta particularmente nosso conhecimento da evolução dos tetrápodes porque, quando contamos a história 20 milhões de anos depois (cerca de 340 milhões de anos atrás), há uma profusão de espécies de tetrápodes que podem ser agrupadas em famílias diferentes, algumas chegando muito perto de serem verdadeiros anfíbios.

Entre os notáveis ​​tetrápodes pós-gap estão a minúscula Casineria, que tinha cinco dedos dos pés; o Greererpeton, semelhante à enguia, que já pode "ter evoluído" de seus ancestrais tetrápodes mais orientados para a terra; e a salamandra Eucritta melanolimnetes, também conhecido como "a criatura da Lagoa Negra", da Escócia. A diversidade de tetrápodes posteriores é uma evidência de que muita coisa deve ter acontecido, em termos de evolução, durante a lacuna de Romer.

Felizmente, conseguimos preencher alguns dos espaços em branco da Romer Gap nos últimos anos. O esqueleto de Pederpes foi descoberto em 1971 e, três décadas depois, uma investigação mais aprofundada da especialista em tetrápodes Jennifer Clack datou que ele estava no meio da abertura de Romer. Significativamente, Pederpes tinha os pés voltados para a frente com cinco dedos e um crânio estreito, características observadas em anfíbios, répteis e mamíferos posteriores. Uma espécie semelhante ativa durante a Romer Gap foi a cauda grande Whatcheeria, que parece ter passado a maior parte do tempo na água.



Comentários:

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