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Fatos sobre o urso da caverna

Fatos sobre o urso da caverna



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O romance de Jean Auel "O clã do urso das cavernas" tornou famoso em todo o mundo, mas o urso das cavernas (Ursus spelaeus) era intimamente familiar paraHomo sapiens por milhares de gerações antes da era moderna. Aqui estão alguns fatos essenciais do Cave Bear.

01de 10

O urso da caverna era (principalmente) vegetariano

Nastasic / Getty Images

Por mais assustador que fosse (até 10 pés de comprimento e 1.000 libras), o Cave Bear subsistia principalmente de plantas, sementes e tubérculos, como os paleontologistas podem inferir dos padrões de desgaste em seus dentes fossilizados. Enquanto Ursus spelaeus Definitivamente não comeu lanche em humanos primitivos ou em outra megafauna do Pleistoceno, existem evidências de que era um onívoro oportunista, não avesso a vasculhar as carcaças de pequenos animais ou invadir ninhos de insetos.

02de 10

Os primeiros seres humanos adoravam os ursos das cavernas como deuses

GraphicaArtis / Colaborador / Getty Images

Um impacto tão devastador quanto Homo sapiens finalmente teve Ursus spelaeus, os humanos primitivos possuíam enorme respeito pelo urso da caverna. No início do século 20, os paleontologistas escavaram uma caverna suíça contendo uma parede empilhada com caveiras do Bear Cave, e cavernas na Itália e no sul da França também produziram indícios tentadores do início da adoração ao Bear Cave.

03de 10

Os ursos machos da caverna eram muito maiores do que as fêmeas

Patrick Bürgler

Ursus spelaeus exibia dimorfismo sexual: os machos do Bear Cave pesavam até meia tonelada cada, enquanto as fêmeas eram mais pequenas, "apenas" inclinando a balança a mais ou menos 500 libras. Ironicamente, acreditava-se que as ursas das cavernas eram anãs subdesenvolvidas, resultando na maioria dos esqueletos do Urso das Cavernas expostos em museus em todo o mundo pertencendo ao homem mais pesado (e mais temível), uma injustiça histórica que, espera-se, será corrigida em breve .

04de 10

O urso da caverna é um primo distante do urso marrom

Gavriel Jecan / Getty Images

"Urso pardo, urso pardo, o que você vê? Eu vejo um urso das cavernas olhando para mim!" Bem, não é exatamente assim que o livro infantil vai, mas, tanto quanto os biólogos evolucionistas podem dizer, o Urso Marrom e o Urso Caverna compartilhavam um ancestral comum, o Urso Etrusco, que viveu cerca de um milhão de anos atrás, durante a época do meio do Pleistoceno. O moderno urso pardo é do mesmo tamanho que Ursus spelaeus, e também segue uma dieta principalmente vegetariana, às vezes complementada por peixes e insetos.

05de 10

Os ursos das cavernas foram atacados pelos leões das cavernas

Hendrik Hondius

A comida era escassa no chão durante os invernos brutais do final da Europa do Pleistoceno, o que significa que o temível Leão das Cavernas ocasionalmente tinha que se aventurar fora de sua habitual zona de conforto em busca de presas. Os esqueletos dispersos dos Cave Lions foram descobertos nos covis dos Bear Cave, a única explicação lógica é que pacotes de Panthera leo spelaea ocasionalmente caçavam ursos das cavernas hibernando - e ficaram surpresos ao encontrar algumas de suas supostas vítimas bem acordadas.

06de 10

Milhares de fósseis de ursos foram destruídos durante a Primeira Guerra Mundial

Sion Touhig / Equipe / Getty Images

Costuma-se pensar nos fósseis de 50.000 anos como objetos raros e valiosos, entregues a museus e universidades de pesquisa e bem guardados pelas autoridades responsáveis. Não é assim, com relação ao urso das cavernas: o urso das cavernas fossilizou em tanta abundância (literalmente centenas de milhares de esqueletos em cavernas por toda a Europa) que um barco cheio de espécimes foi fervido por seus fosfatos durante a Primeira Guerra Mundial. essa perda, existem muitos indivíduos fossilizados disponíveis para estudo hoje.

07de 10

Os ursos das cavernas foram identificados pela primeira vez no século XVIII

Fizped / Wikimedia Commons

Vários humanos sabem sobre o urso das cavernas há dezenas de milhares de anos, mas os cientistas europeus do Iluminismo eram bastante ignorantes. Os ossos do urso da caverna foram atribuídos a macacos, cães e gatos grandes e até unicórnios e dragões até 1774, quando o naturalista alemão Johann Friederich Esper os atribuiu aos ursos polares (um palpite bastante bom, considerando o estado do conhecimento científico da época). Na virada do século 19, o urso da caverna foi definitivamente identificado como uma espécie de ursina extinta há muito tempo.

08de 10

Você pode dizer onde um urso da caverna viveu pela forma de seus dentes

Didier Descouens / Wikimedia Commons

Ao longo de mais ou menos um milhão de anos de existência, os Cave Bears foram mais ou menos predominantes em várias partes da Europa e é relativamente fácil identificar quando um determinado indivíduo viveu. Mais tarde, os Ursos das Cavernas, por exemplo, possuíam uma estrutura dentária mais "molarizada" que lhes permitia extrair o valor nutricional máximo da vegetação difícil. Essas mudanças abrem uma janela para a evolução da ação, uma vez que essas alterações dentárias se correlacionam com os alimentos que se tornam cada vez mais escassos no início da última Era Glacial.

09de 10

Os ursos das cavernas foram condenados pela competição com os primeiros seres humanos

Nathan McCord, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

Ao contrário do caso de outra megafauna de mamíferos da época do Pleistoceno, não há evidências de que os seres humanos tenham caçado ursos das cavernas até a extinção. Em vez, Homo sapiens complicou a vida dos Cave Bears ocupando as cavernas mais promissoras e prontamente disponíveis, deixando Ursus spelaeus populações a congelar no frio intenso. Multiplique isso por algumas centenas de gerações, combine-o com uma fome generalizada e você poderá entender por que o Urso das Cavernas desapareceu da face da Terra antes da última Era Glacial.

10de 10

Cientistas reconstituíram DNA de urso de caverna

Desde que os últimos ursos das cavernas viveram há 40.000 anos ou mais, em climas extremamente frios, os cientistas conseguiram extrair o DNA mitocondrial e genômico de vários indivíduos preservados; não o suficiente para realmente clonar um urso da caverna, mas o suficiente para mostrar o quão intimamente relacionado Ursus spelaeus foi para o urso pardo. Até o momento, houve pouca discussão sobre a clonagem de um urso das cavernas; a maioria dos esforços nesse sentido se concentra no Mamute lanoso mais bem preservado.


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